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Nutrición

La genética de los obesos

De acuerdo con el artículo “Aspectos genéticos de la obesidad”, de Iva Marques Lopes, Amelia Marti, María Aliaga y Alfredo Martínez, todos del Departamento de Fisiología y Nutrición de la Universidad de Navarra, España, el componente genético constituye un factor determinante y un elemento de riesgo para diversas enfermedades crónicas como la diabetes, la osteoporosis, la hipertensión, el cáncer y la obesidad. A partir de modelos animales los investigadores lograron identificar el comportamiento de varios genes implicados en el exceso de peso. Siguiendo el principio de que los genes intervienen en el mantenimiento del peso y la grasa corporal estables a lo largo del tiempo, los autores descubrieron que “el balance energético, del cual participan la energía ingerida y la energía gastada, parece depender en alrededor del 40% de la herencia genética”.

La investigación revela la existencia confirmada de al menos 30 genes involucrados en la obesidad. Los genes que atrajeron mayor atención en los últimos tiempos fueron: el de la leptina (LEP) y su receptor (LEPR), las proteínas desacoplantes (UCP2 y 3) y las moléculas implicadas en la diferenciación de adipocitos y el transporte de los lípidos (PPAR, aP2). El análisis también ratificó la hipótesis de que los hijos de padres obesos tienen de un 50% a un 80% de probabilidades de presentar el mismo problema.

Revista de Nutrición – Tomo 17 – nº 3 – Campinas – jul./sept. – 2004

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