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Tecnociencia

Los sospechosos de la desaparición de los cangrejos

Ahora se cree que pueda ser un hongo o un protozoario el responsable de la muerte en masa del cangrejo juey zambuco [uçá], que comenzó en 1998 en el estado de Ceará y se esparció hasta el estado de Bahía. Dos estudios independientes – uno hecho en Paraná y otro en São Paulo – indican que una infección puede estar causando la muerte de los cangrejos Ucides cordatus.

Sérgio Bueno, de la USP, detectó en el corazón y en otros órganos de los cangrejos enfermos un microorganismo semejante al protozoario Hematodinium sp., que ataca a los cangrejos en el hemisferio norte. En tanto, el Grupo Integrado de Acuicultura y Estudios Ambientales de la Universidad Federal de Paraná encontró un hongo del filo Ascomicota (subfilo Pezizomycotina) en el corazón y en la hemolinfa – fluido que hace el papel de la sangre – de los crustáceos afectados.

Pero no es posible señalar cuál de ellos provoca la muerte de los cangrejos hasta que se verifique en laboratorio si esos microorganismos realmente enferman a los animales. No está descartada una causa ambiental. Ya se había dicho que la muerte de los cangrejos podría ser el resultado de transformaciones del manglar causadas por el cultivo de caña, la cría de camarones o la extracción de petróleo; pero también faltan pruebas.

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