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Tecnociencia

Una proteína con doble papel

Primero los portugueses extrajeron del tronco del palo de Brasil un pigmento rojo vivo usado para teñir ropas de los nobles europeos. Cinco siglos después, investigadores de la Universidad Federal de São Paulo han encontrado en la semilla de ese árbol una proteína que interfiere en la coagulación de la sangre y también en procesos inflamatorios.

Es la CeKI, sigla de la proteína inhibidora de la calicreína, extraída de las semillas de la Caesalpinia echinata por un equipo de la Universidad Federal de São Paulo (Unifesp) y de la Universidad de São Paulo (USP). En las pruebas de laboratorio, los investigadores constataron que la CeKI impide la acción de dos de las 13 proteínas involucradas en la coagulación sanguínea: la calicreína y el factor XII.

Cuando inhibe la actividad del factor XII y de la calicreína, dicha proteína impide la formación del coágulo. De este modo, podría ejercer un control fino sobre la coagulación y auxiliar en el diagnóstico y el tratamiento de enfermedades hematológicas, según Mariana Araújo, investigadora de la Unifesp e integrante del equipo responsable del trabajo publicado en Biological Chemistry.

Indirectamente, la CeKI inhibe también la acción de la bradicinina, una importante proteína que participa en el proceso inflamatorio. Si todo marcha bien, pueden salir de ahí alternativas a los antiinflamatorios y anticoagulantes actuales. No se sabe a ciencia cierta la función de la CeKI en las semillas del palo de Brasil. Probablemente auxilie en la germinación y a la maduración de las semillas, o ejerza un papel protector contra insectos predadores.

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