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Reseñas

Un tour de force erudito

El clásicosobrelos jesuitas está de regreso

Durante18 años, entre1932 y 1950, el curaSerafimLeite(1890-1969) escribió su História da Companhia de Jesus no Brasil [Historia de la Compañía de Jesús en Brasil]. Nacido en Portugal,este historiador vino a Brasil siendo todavía joven, a los 15 años, donde ingresó a la Compañía. Ypor sugerencia delprovincial, se abocó a escribir de la historia de la orden. En sus dieztomos y más de 5milpáginas, se narra la crónica de la presencia de los jesuitas en Brasil,desde la llegada de Manuel da Nóbrega, en los navíosque trajeron al primer gobernadorgeneral, Tomé de Souza, en 1549,hasta el año de 1759,fecha de la expulsióndefinitiva de la misma de las colonias portuguesas en América.

Pese a estarfundamentada en unarigurosa investigación documental y a su impresionante erudición, mucho se ha alertado sobrelas limitaciones resultantesen la obra, en razón del compromiso evidentede su autor. A História da Companhia de Jesus no Brasil  se escribió teniendocomobase casiqueúnicamente losdocumentos de la propia ordenreligiosa, loque limita sualcanceinterpretativo. Contodo en razón de la posición de suautor, mantiene un formidable y confesosentido apologético. A lolargo de estos dieztomos,SerafimLeite aborda la historia de la Compañía en las sus más diversas dimensiones, siempreparaloar y excusar a suscolegas jesuitas. Lostomos I y IInos cuentan el establecimiento de la orden y suobra en el siglo XVI. Deltomo III al VI, relata la catequesis, la actividad en aldeamientos y las realizacionesintelectuales de los misionerosdurante los siglos XVII y XVIII. El recorte esespacial, ycada capitanía es abordada encapítulosespecíficos. Eltomo VII se refiere a algunosaspectos másgenerales de los gobiernos de la provincia y del magisteriodurante esos dos siglos.Porúltimo, lostomos VIII y IX traen, en un “suplemento biobibliográfico”, un estudiominucioso de losescritores jesuitas de Brasil, con informacionessobre susvidas e indicaciones exhaustivas de sustextos, ya sean impresos o no. Elúltimotomo contiene losíndices y sumarios, detallados y muyeficientes.Como puede verse, esobra deunavida.

Se necesitó más de medio siglo paraquealguien se interesase en la reedición de esta obrafundamental. En efecto, poriniciativade la propia Compañía, su História sale ahora, en versión corregida y aumentada, en cuatro tomos, con un total de 2.212 páginas, junto a un CD-Rom que incluye los mapas, dibujos, cartas y plantas de la primera edición. El coordinador de la reedición es el sacerdote César Augusto dos Santos, vicepostulador de la causa de canonización de Anchieta (aquél que fuera autor del hoy olvidado poema indianista De Gestis Mendi de Sa). Al igual que en la primera, ésta sale publicada con el apoyo del gobierno, o mejor dicho, de estatal Petrobras. Por lo que consta, se amplió en más de 140 fotografías, producto de la laboriosa investigación del fotógrafo y artista plástico David Dalmau. Más allá de lo atinente al interés de la propia Compañía, es un hecho que el apoyo es más que justificado, toda vez que esta reedición significa sin lugar a dudas un gran servicio a los estudios históricos. La História deSerafimLeite es un esfuerzo sinigual de erudición,una fuente de información, algunas de éstas todavía exclusivas de los miembros de la ordenque pudieron tener acceso a losdocumentosíntegros. Aexpensas de su tono apologético, mucho hay en esas inmensaspáginasquenos permita  mejor comprender la sociedad, lacultura, endefinitiva, lavida de Brasil en los tiempos de la colonización.

Sinembargo, ¿quésignificaunaedición “corregida y aumentada erevista”? Cabe el juicio a quienes hayan podido  hojear mejor un ejemplar. Ése no fuemicaso, yporesomeencuentro  extraña situación de reseñaruna obrasinpoderverla. Estristenotarque,comoen la primera edición, el libro continuará siendo tanraroy de tandifícilacceso.Paranuestra sorpresa, apesardel apoyo financiero, el precio de esta edición es un tantoalto,porno decir exorbitante: 1.400,00reales. Bueno, esperoquealmenos, algunos ejemplares queden en lasbibliotecaspúblicas (De los 1300 ejemplares de la edición, 750 serán donados,principalmenteabibliotecaspúblicas y universitarias).

Pedro Puntoni es docente de historia de Brasil en la USP e investigador del Cebrap

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