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Estrategias

El combate contra el paludismo se da en tres frentes

En una de las mayores donaciones privadas hasta estos días, el fundador de la empresa Microsoft, Bill Gates, anunció la asignación de 258,3 millones de dólares (alrededor de 570 millones de reales) para la realización de investigaciones sobre el paludismo. Los fondos, distribuidos por la fundación filantrópica Bill y Melinda Gates, se dividirán en tres partes. La mayor, de 107,6 millones de dólares, se destinará a las fases finales del desarrollo de una vacuna contra la malaria que está probando en Mozambique el médico español Pedro Alonso. Otros 100 millones de dólares se destinarán al proyecto Medicines for Malaria Venture (MMV), que investiga nuevos medicamentos contra la enfermedad. “Nuestro objetivo es producir una variedad de medicamentos que cuestan un dólar o menos por persona tratada”, afirmó Chris Hentschel, del MMV. Los restantes 50,7 millones de dólares se invertirán en la Malaria R&D Alliance, que desarrolla nuevos insecticidas y métodos de control de los mosquitos. Dichas investigaciones están a cargo de la Escuela Británica de Medicina Tropical de Liverpool. “Millones de niños han muerto de paludismo por no tener la protección de un tul alrededor de la cama o porque no recibieron el tratamiento adecuado”, justificó Bill Gates. Con todo, Gates advirtió que su donación tendrá efectos limitados en el control de la enfermedad. Se estima que, para reducir a la mitad el número de infectados durante los próximos cinco años, sería necesario invertir anualmente 3.200 millones de dólares, y lo mismo también para disminuir en un 50% la cantidad de muertes causadas por la malaria hasta 2010.

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