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Tecnociencia

Los prejuicios dentro del consultorio dental

La raza – o más precisamente, el aspecto racial – de una persona puede influir en la decisión de un odontólogo de extraer o tratar una muela cariada, según concluyó un estudio realizado por investigadores de la Universidad Federal de Pernambuco (UFPE). Dicha conclusión es el resultado de un estudio llevado a cabo en la localidad de Recife con 297 dentistas. Todos ellos evaluaron la misma situación: ¿extraer o tratar un molar bastante cariado? Examinaron imágenes detalladas del diente, vieron las fotos de las personas que serían tratadas y supieron que eran de pobres en buen estado de salud, que informaban apenas un moderado dolor en el molar. El equipo coordinado por Etenildo Dantas Cabral, de la UFPE, les presentó dos escenarios, elaborados de tal manera tal que tan sólo la raza del paciente era diferente, y les pidió que contestasen qué harían. De acuerdo con el estudio publicado en Community Dentistry and Oral Epidemiology, un 9,4% de los odontólogos, un porcentaje considerado estadísticamente relevante, prefirió extraer el molar de los  pacientes negros, pero tratar el de los pacientes blancos. No obstante, ningún dentista, independientemente del nivel socioeconómico, decidió extraer un molar de un blanco y tratar el de un negro. Para los autores de esta investigación, estas conclusiones muestran el peso de los comportamientos estereotipados, y refuerzan la importancia de que las carreras de odontología se orienten también un poco hacia las ciencias humanas, que podrían ayudar a reducir el prejuicio racial.

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