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Tecnociencia

Los sutiles efectos de los cambios climáticos

En un artículo de revisión publicado en Nature el 17 de noviembre, un grupo de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y de la Universidad de Wisconsin, Estados Unidos, señala que la elevación de temperatura registrada durante las últimas tres décadas puede estar causando alrededor de 150 mil muertes anualmente, por elevar la mortalidad causada por enfermedades respiratorias y cardíacas. Asimismo, el calentamiento global tiende a elevar la incidencia de enfermedades tales como el paludismo y la diarrea, principalmente en los países subdesarrollados. Las conclusiones van al encuentro de otro trabajo, del New England Journal of Medicine, según el cual el calentamiento del planeta puede efectivamente estar asociado a la aparición de más problemas de salud, como los casos de asma en Estados Unidos, que se cuadruplicaron en las últimas dos décadas. Otro estudio de Nature muestra que la cantidad de agua puede caer de un 10% a un 40% en el África ecuatorial y la cuenca del Plato en algunas décadas. Un trabajo que salió publicado en Science el 11 de noviembre indica qué pueden haber causado las alteraciones climáticas en las plantas, y qué se puede esperar en el futuro en situaciones análogas, con base en el estudio de hojas fósiles de un período de intensos cambios climáticos, hace 55 millones de años, desenterradas de las rocas de la cuenca Bighorn, estado de Wyoming, noroeste de Estados Unidos. Estos registros sugieren que árboles y arbustos migraron 1.500 kilómetros hacia el norte en respuesta a la elevación de la temperatura, que pasó de 5° a 10° Celsius en alrededor de 10 mil años, un tiempo corto para la geología. Antes sólo se sabía que en esa época hubo una extinción en masa de comunidades de animales.

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