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Tecnociencia

Plásticos en menos tiempo

Un proceso industrial permite monitorear con mayor precisión el momento en que los materiales poliméricos cristalinos, tales como botellas de refrescos y agua, paragolpes de automóviles y piezas de engranajes, se cristalizan dentro del molde, lo que redunda en un ahorro de preciosos segundos en el proceso de fabricación y, por consiguiente, en una reducción de costos industriales. Al mismo tiempo se lleva a cabo el control de producción de cada pieza, independientemente de su tamaño, volumen o forma. Esta innovación, desarrollada en el Departamento de Ingeniería de Materiales de la Universidad Federal de São Carlos (UFSCar), está compuesto por un sistema óptico, que puede adaptarse a cualquier máquina inyectora, compuesto de un molde metálico, un láser, dos fibras ópticas, un detector y un atenuador de láser. Todo acoplado a una computadora o una laptop. El monitoreo se efectúa con base en la medida de la luz. Cuando el láser atraviesa el polímero fundido, la intensidad de la luz aumenta. Al momento en que el polímero comienza a cristalizarse, comienza a disminuir, porque durante el proceso de cristalización el material incrementa su opacidad. Al margen de usarse con polímeros cristalinos, el proceso sirve también para materiales amorfos como el polimetilmetacrilato, más conocido como acrílico.

Título: Sistema óptico y método para monitorear la cristalización de materiales poliméricos durante el moldeo por inyección
Inventoras: Rosario Elida Suman Bretas, Alessandra Lucas Marinelli y Marcelo Farah
Titularidad: UFSCar y FAPESP

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