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Tecnología

El encastre perfecto

Un nuevo tipo de mouse brinda mayor comodidad y evita dolores musculares

MIGUEL BOYAYANEl nuevo mouse se usa como un bolígrafoMIGUEL BOYAYAN

Los dolores en las manos, en los brazos y hasta en el cuello, provocados por los movimientos repetitivos e intensos que ocasiona el uso de la computadora llevaron al médico Luiz Cesar Peres a proyectar un nuevo tipo de mouse destinado a disminuir los impactos físicos relacionados con el modelo convencional de este pequeño aparato. La forma de manipular el nuevo mouse desarrollado y patentado por el facultativo es similar a la que se aplica al escribir, como si fuera un bolígrafo o un lápiz, razón por la cual implica un menor esfuerzo físico y mayor comodidad. Los primeros experimentos con los prototipos, realizados por el propio médico, mostraron efectos mucho menos nocivos para las articulaciones, los tendones y los músculos. Peres es docente del Departamento de Patología de la Facultad de Medicina de Ribeirão Preto de la Universidad de São Paulo (USP), responsable de la cátedra de Patología Pediátrica, y empezó a sentir esos dolores durante el desarrollo de su tesis de libre docencia y en la formación de un banco de datos sobre autopsias pediátricas, durante un período de dos años, entre 1998 y 2000.

“Durante el trabajo empecé a tener fuertes dolores en la mano y en el puño y resolví hacer modificaciones en el mouse convencional”, comenta Peres. La primera tentativa la concretó pegando un tubo de cola en bastón encima del aparato, de manera tal que la mano se ubicara en una posición de palanca, más recta y sin moverse mucho. “Mi intención era evitar principalmente que mi mano se doblara hacia detrás, con los músculos y tendones contraídos, disminuyendo así la fatiga y las torsiones musculares. Me di cuenta de que el bastón de cola en el mouse mitigaba el dolor y no llevaba a la posición forzada de la mano.”

Pero los mouses con bastones de cola adheridos arriba no son para nada prácticos. Con base en esa premisa y en las ganas de hacer que esa idea avanzase, Peres imaginó un mouse ergonómico que pudiera ayudar a millones de personas que sufren debido al mismo mal, llamado Disfunción Osteomuscular Relacionada con el  Trabajo (Dort) o Lesión por Esfuerzo Repetitivo (LER), una de las principales causas de faltas al trabajo en todo el mundo. En Brasil son más de 500 mil casos por año. Con esa idea en la cabeza, Peres, en 2001, le pidió a un fisioterapeuta, en ese entonces su futuro alumno de maestría y actualmente doctorado en la misma universidad, Paulo Roberto Veiga Quemelo, para que estudiara la confección del nuevo mouse.

Un pulgar fuerte
Los primeros moldes se hicieron con papel maché y masa hasta alcanzar la forma final con una base y una varilla móvil, como un joystick de juegos electrónicos del diámetro de un bolígrafo. Son dos botones de señalización que se ubican en la varilla y son accionados por el pulgar. “Este dedo es el más fuerte y el menos susceptible al cansancio”, explica Peres. La varilla es móvil solamente hasta que el usuario ajusta la mejor posición de comodidad, después es trabada. “Este detalle facilita el uso individual tanto para diestros como para zurdos”. El diseño de la base es irregular y propio para el encastre de la mano, que queda apoyada de manera lateral y más adecuada, con la parte más gorda, la llamada región hipotenar sobre la mesa.

Las líneas finales del nuevo mouse se lograron con la colaboración del profesor Carlos Graeff, del Departamento de Física de la USP de Ribeirão Preto. “Posee un laboratorio en donde podemos elaborar el modelo funcional del nuevo mouse en lo que hace a la parte electrónica”. Así, Peres, Quemelo y Graeff resolvieron pequeños problemas funcionales y finalizaron los primeros prototipos. Actualmente son diez y cuentan con tecnología óptica. Pueden funcionar con o sin cable y el movimiento del cursor en la pantalla de la computadora es determinado por una señal de luz en la base del aparato, encendida cuando se lo mueve, con relación a la mesa.

La próxima fase del desarrollo del nuevo mouse se refiere a los ensayos clínicos que se realizarán este año en el sector de neurofisiología del Hospital de Clínicas de Ribeirão Preto, bajo la coordinación del profesor Wilson Marques Júnior. Serán 50 personas sin problemas físicos que ejecutarán varias tareas en la computadora empleando mouses convencionales y el nuevo, en días alternados.

Movimiento muscular
Sobre la piel de los brazos, arriba de los músculos, se instalan electrodos para el registro del movimiento muscular. “Vamos a analizar la contracción de los músculos de acuerdo con la corriente eléctrica que los atraviesa y el sistema nervioso. También verificaremos los ángulos producidos por las manos de los usuarios cuando están utilizando ambos tipos de mouse”. Después los voluntarios responderán cuestionarios para la evaluación del grado de adaptabilidad, confort y seguridad.

En la segunda fase de los ensayos clínicos se investigarán pacientes con varios tipos de problemas físicos, desde personas con LER y Dort hasta aquéllas que tengan dedos amputados. “Después realizaremos otros estudios que aún no hemos definido”. Este trabajo congregará principalmente a alumnos de grado de fisioterapia de la USP, carrera recién creada en Ribeirão Preto. “Cabe subrayar que todas estas investigaciones tienen carácter académico, pues el mouse ya puede ser producido y comercializado”, diz Peres. Pese a que ha llamado la atención de algunas empresas, ninguna hasta ahora ha manifestado interés concreto en licenciar el producto.

El costo final del aparato, estimado por sus creadores, será igual o similar al de los mouses ópticos existentes en el mercado, de entre 30 y 40 reales. “La fabricación no revista grandes dificultades con relación a los otros mouses. La parte más sensible es la varilla con los botones”, explica Peres. El nuevo aparato que aún no tiene un nombre definido, pero es objeto de deseo de todos aquéllos que lo conocen, principalmente los docentes y no docentes de la USP de Ribeirão Preto.

El Proyecto
Desarrollo de un mouse ergonómico para computadoras, basado en la biomecánica de la escritura
Modalidad
Programa de Apoyo a la Propiedad Intelectual (Papi)
Coordinador
Luiz Cesar Peres – USP
Inversión
R$ 6.000,00 (FAPESP)

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