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Odontología

La salud bucal de las personas mayores

La salud bucal de las personas mayores brasileñas se encuentra en una situación precaria. Esto es reflejo de la ineficacia histórica presente en los servicios públicos de atención odontológica, limitados a extracciones en serie y servicios de urgencia, basados en el modelo curativista. Ésta es la principal conclusión del artículo “La salud bucal de la persona mayor brasileña: la revisión sistemática sobre el cuadro epidemiológico y el acceso a los servicios de salud bucal”, de Rafael Moreira, Lucélia Nico y Tania Ruiz, investigadores de la Facultad de Medicina de Botucatú, de la Universidad Estadual Paulista (Unesp), y Nilce Emy Tomita, de la Facultad de Odontología de Baurú, de la Universidad de São Paulo (USP). Por medio de búsquedas en bases de datos, el estudio realizó una revisión sistemática de la literatura científica, en el período de 1986 a 2004, sobre los problemas bucales más prevalecientes entre las personas mayores brasileñas. Según el artículo, el envejecimiento poblacional alteró significativamente la estructura de la pirámide de edades brasileña. “Las transiciones demográfica y epidemiológica producen como escenario una población con un elevado número de personas mayores. En países en desarrollo, como Brasil, estas transformaciones no siempre vienen acompañadas de modificaciones en la atención a las necesidades de salud de este grupo poblacional”, señalan los investigadores. En lo referente a las barreras de acceso a los servicios odontológicos, sin embargo, el estudio señala la baja escolaridad, la baja renta y la escasa oferta de servicios públicos de atención de la salud bucal como los principales problemas que deben afrontarse. A pesar de los avances del Sistema Único de Salud, principalmente con la implantación del Programa de Salud de la Familia, dicen los autores, el acceso a la atención odontológica, sobre todo para grupos como el de los ancianos, debe ampliarse.

Cadernos de Saúde Pública – Tomo 21 – nº 6 – Río de Janeiro – nov./ dic. 2005

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