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Colaboración

Inclusión digital

FAPESP y Microsoft Research crean un instituto virtual para el fomento de nuevas tecnologías

JAIME PRADESLas tecnologías de información (TI) y de comunicación (TC) son herramientas estratégicas para el desarrollo económico y social de un país. En Brasil, se hallan disponibles para 36 millones de personas con más de 10 años, de acuerdo con el último estudio del Instituto Brasileño de Geografía y Estadística (IBGE) que toma como base al año 2005. Esa cifra, en términos absolutos, coloca al país en el primer lugar del ranking de acceso a la web en América Latina y en quinto lugar en relación con el resto del mundo. Pero el total de usuarios de Internet representa tan sólo el 21% de la población, y, de acuerdo a este porcentaje el país cae al cuarto lugar en Latinoamérica y al 62º entre el resto de las naciones del mundo. Este cuadro contradictorio, que reitera diferencias socioeconómicas profundas, no es muy diferente en cuanto a la telefonía móvil: a pesar de que 56 millones de brasileños hoy en día se comunican por medio de aparatos celulares, ellos no sobrepasan el 36% de la población.

La universalización de esas tecnologías representa un enorme desafío cuya solución no se halla solamente en las políticas de distribución de salarios, educación y empleo, sino también en el desarrollo de investigaciones que al mismo tiempo que expanden las aplicaciones de las TI y TC, amplíen sus beneficios sociales. Ese es el principal objetivo del convenio firmado entre la FAPESP y la Microsoft Research, el pasado 10 de marzo. “Vamos a identificar proyectos de investigación en tecnologías de la información y comunicación que contribuyan para realizar avances en el conocimiento básico y que, aliado a eso puedan avistar aplicaciones de interés económico y social”, explica Carlos Henrique de Brito Cruz, director científico de la Fundación. “El Instituto Microsoft Research/ FAPESP es único en Brasil y está centrado en el objetivo de fomentar el desarrollo tecnológico en TI y en áreas estratégicas para el desarrollo socioeconómico”, afirma Henrique Malvar, vicepresidente de Microsoft Research.

El convenio constituyó el Instituto Virtual Microsoft Research/ FAPESP de Investigación en Tecnología de la Información, con recursos de 400 mil dólares para fomentar investigaciones básicas en TI y TC, orientadas hacia las áreas de ciencias de la salud, psicología, lingüística, antropología, sociología, geografía y diseño por un plazo de 36 meses. El primer pliego para la selección de proyectos – con un total de 250 mil dólares – ya se encuentra disponible en el sitio electrónico de la FAPESP.

Las propuestas deben remitirlas investigadores de universidades o institutos de investigación, públicos y privados, del estado de São Paulo. Deben, al mismo tiempo, ser fundamentales para el avance del conocimiento y relevantes para sus aplicaciones inmediatas. Serán preponderantes las investigaciones relacionadas a la interfaz hombre-máquina enfocadas para públicos heterogéneos; gobierno electrónico, sistemas de educación continuada; plataformas de e-learning; constitución de redes comunitarias en áreas poco atendidas; diseño y desarrollo de nuevo hardware e infraestructura de comunicación; modulado de contenidos orientada hacia dinámicas sociales, entre otras.

Soluciones creativas
La expectativa de la FAPESP y de Microsoft apunta a que los proyectos ofrezcan soluciones creativas, desarrollen nuevos componentes tecnológicos, aseguren conectividad a bajo costo, faciliten la navegación de nuevos usuarios de baja escolaridad y también brinden soluciones de redes wireless para los ambientes sin infraestructura de redes.

JAIME PRADESEn el área de infraestructura y aplicaciones de servicios móviles, los proyectos de investigación deberán contemplar la utilización de celulares como plataforma para servicios de salud, conectando a médicos y especialistas con comunidades que presenten dificultades de acceso a la atención de calidad, por ejemplo. En esta categoría de investigación, además, las propuestas para la implementación de redes wireless serán particularmente relevantes.

Las propuestas deberán generar nuevos conocimientos a partir de la definición de objetivos específicos, mensurables y con fuerte impacto económico. Todos los proyectos deberán ser pasibles de diseminación y de replicación.

Las propuestas serán analizadas por los asesores ad hoc, por coordinadores de área y coordinadores adjuntos de la FAPESP, siguiendo los mismos criterios de selección utilizados en los apoyos regulares en la investigación de la Fundación. También serán analizados por un comité director de análisis constituido en el ámbito del convenio FAPESP/Microsoft Research.

“Nuestra colaboración con la FAPESP refleja el compromiso de Microsoft en el fomento de actividades en colaboración con la comunidad académica para el desarrollo de tecnologías innovadoras de avanzada”, explica Malvar. El Instituto Microsoft Research/ FAPESP formará parte de un conjunto de ocho centros similares patrocinados por la empresa en colaboración con instituciones académicas en varios sitios del mundo, donde se desarrollan investigaciones en las áreas de computación científica, robótica en educación, computación con interfaz de lápiz – como la TabletPC – y nuevas interfaces de visualización.

Vínculos de largo plazo
Microsoft Research, subraya Malvar, está interesada en la creación de vínculos de colaboración de largo plazo con investigadores brasileños y de toda Latinoamérica. “El instituto formado en colaboración con la FAPESP es un ejemplo de compromiso”, afirma. La expectativa de la empresa, continúa, es expandir el conocimiento, particularmente en las áreas de especialización de los investigadores del estado de São Paulo. “Estos proyectos darán ciertamente muchos resultados positivos, tales como la publicación de artículos científicos, el desarrollo de propiedad intelectual, incubación de pequeñas empresas y nuevas oportunidades para que estudiantes puedan participar de proyectos de investigación”.

La empresa, según Malvar, aún no cuenta con planes de crear en el país un centro de investigación Microsoft semejante al que mantiene en Redmond y en Silicon Valley, en Estados Unidos; Cambridge, en Reino Unido; Bangalore, en India; y Pekín, en China. “El Instituto Microsoft Research/ FAPESP evalúa la colaboración con investigadores en instituciones académicas de avanzada, en áreas específicas. Ahora en los centros de investigación de la Microsoft Research contamos con más de 700 investigadores trabajando en más de 50 áreas diferentes relacionadas con la ciencia y la ingeniería informática, tales como bancos de datos, multimedia, aprendizaje de máquinas, búsqueda y recuperación de información, procesamiento de voz, entre otras”, esclarece Malvar.

Según avizora Brito Cruz, la propuesta creativa del instituto cuenta con un objetivo mediato: “Es demostrar internacionalmente que São Paulo cuenta con una comunidad académica competitiva en esas áreas de investigación y es un importante polo de investigación y desarrollo”, subraya el director científico de la FAPESP.

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