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Informática

Para controlar el derroche

Software ayudará a las distribuidoras de energía eléctrica a reducir desperdicios

Imagen de la ciudad de São Carlos en 3D, más arriba, y los satélites: diferentes perspectivas

CIENTISTAS ASSOCIADOS Imagen de la ciudad de São Carlos en 3D, más arriba, y los satélites: diferentes perspectivas CIENTISTAS ASSOCIADOS

El sistema eléctrico brasileño, basado principalmente en la producción de centrales hidroeléctricas, generó 416 mil gigavatios/ hora en 2006. De ese total, alrededor del 21% se perdió durante las etapas de generación, transmisión y distribución. Parte de este derroche podría evitarse si las 64 empresas de distribución que operan en el país contasen con software más sofisticados que las auxiliasen en la rápida toma de decisiones, revertiendo fallas técnicas y operativas del sistema. La buena noticia es que, desde julio de este año, Cientistas Associados Desenvolvimento Tecnológico, empresa de base tecnológica de São Carlos, interior paulista, ofrece un nuevo aplicativo capaz de ayudar a las concesionarias a planificar y administrar mejor sus operaciones. Se trata de un sistema computacional que muestra imágenes en tres dimensiones, con base en la tecnología SIG (sistemas de información geográfica), que crea un ambiente virtual, interactivo y georreferenciado en la pantalla de la computadora de los operadores responsables de la administración del sistema eléctrico nacional. Las SIG son sistemas automatizados utilizados para almacenar, analizar y manipular datos geográficos.

Bautizado como ENS3D (de energy network system 3D), el software suministra tres ambientes de visualización. El primero, llamado diagrama unifilar o temático, es una representación del sistema eléctrico de determinada región. Él da una visión precisa de todos los elementos de la red (postes, transformadores, llaves, cables y líneas de transmisión), que son expresados por medio de círculos, cuadrados y trazos. El segundo ambiente es un mapa de navegación en dos dimensiones de la ciudad, que permite la localización geográfica de lo que está siendo representado en el diagrama temático. El fondo de ese mapa es una foto del satélite estadounidense QuickBird, que ofrece imágenes de alta resolución de la superficie de la Tierra. El tercer ambiente de visualización, el SIG 3D, es una maqueta tridimensional de la ciudad. Con ella, el técnico tiene una representación real del lugar analizado. Además de contar con informaciones como latitud y longitud, él consigue visualizar detalles de su topografía (elevaciones, depresiones etc.) y de las construcciones en el área. Una innovación del aplicativo está en la adopción de una interface hombre-computador (IHC) integrada. La IHC es el área de la computación que estudia la mejor forma de relacionarse con el computador e interactuar con el software. Los tres ambientes son sincronizados y al moverse uno de los ambientes los otros dos también se desplazan de forma geo-referenciada.

La gran ventaja de nuestro aplicativo es que él facilita la visualización de situaciones complejas, cuya representación sólo sería posible por medio de un gran volumen de mapas o documentos. Y, al posibilitar una mejor comprensión de las relaciones espaciales existentes entre los elementos del sistema eléctrico analizados, permite, de forma interactiva, que el usuario haga una interpretación más ágil y necesita una gran cantidad de informaciones?, explica Antonio Valerio Netto, fundador de la empresa y líder del grupo que creó el aplicativo. Con eso es posible poder tomar decisiones más contextualizadas y con menos riesgos de error. Errando menos, se tienen costos menores, dice Valerio.

El Flujo y las defraudaciones
 Un ejemplo de decisión que debe tomarse con base en las informaciones del ENS3D es el cierre o la apertura de las llaves que controlan el flujo de energía eléctrica por la red. La identificación rápida del contexto espacial donde están los elementos eléctricos del sistema de distribución de energía en la ciudad, como nombre de calles o edificios importantes existentes en la región, es esencial para una decisión sin errores. Los software convencionales utilizados actualmente por las concesionarias no suministran la riqueza de datos geográficos que el nuestro ofrece, explica Valerio Netto. Él aplicativo también podrá ayudar a las distribuidoras de energía en el trabajo de inspección de la red y en el combate a los fraudes. El aplicativo crea mapas temáticos con la representación de esos fraudes de modo que el gestor puede definir un plano de acción más eficiente y de menor costo, considerando la distribución espacial de las ocurrencias.

El software, destaca Valerio Netto, es inédito en su concepción (tres interfaces integradas, georreferenciadas y con ambiente tridimensional) y no tiene competidores en Brasil. De acuerdo con él, buena parte de los programas utilizados por las empresas del sector eléctrico fue desarrollada en las décadas de 1980 y 1990 y, por eso, posee una interfaz con limitaciones para exposición de contenido. Solamente un número reducido de distribuidoras cuenta con soluciones que involucran al SIG 2D, pero ninguna utiliza el SIG 3D. La gran dificultad de implantación de un sistema SIG está en los costos y pedazos involucrados. Normalmente, es una decisión del alto escalón, de la presidencia o de la directiva, dice el dueño de Cientistas Associados, empresa instalada en el Centro Incubador de Empresas Tecnológicas (Cinet) de la Fundación Parqtec y que agrega profesionales de las áreas de software y hardware en proyectos distintos con el objetivo de producir innovación (ver Pesquisa Fapesp n° 118).

El ENS3D llevó dos años para estar listo y su desarrollo fue realizado por un equipo multidisciplinario compuesto por investigadores de la computación de las áreas de ingeniería de software, sistemas inteligentes y IHC, además de ingenieros (eléctrico y cartógrafo) y arquitecto. El proyecto se hizo factible con el apoyo financiero de la FAPESP por medio del Programa Innovación Tecnológica en Pequeñas Empresas (Pipe). El modelo de negocio adoptado por Cientistas Associados tiene como objetivo vender el servicio de consultoría e implantación de la tecnología. Hasta el final de octubre, fueron realizados algunos eventos de presentación de la tecnología para las concesionarias del país. Además de auxiliar la administración del sector eléctrico, el software también puede ser usado para otras finalidades, como el planeamiento urbano, la optimización del sistema viario, el análisis del impacto ambiental, la planificación de infraestructura y el monitoreo de sistemas de agua y alcantarillado. Ya presentamos nuestro producto a tres empresas de distribución de agua en el estado de São Paulo y a varias secretarías municipales de desarrollo urbano y de habitación. También fuimos sondeados por grandes condominios de casas de alto nivel, dice Valerio.

El investigador y empresario está optimista en cuanto al éxito del producto y estima que, hasta el final de 2008, el software y el paquete de servicios vendidos en conjunto proporcionen recetas del orden de los 1,2 millones. Detectamos un nicho de mercado no explotado en Brasil ni en la América Latina, que es el SIG 3D, y decidimos apostar en él, dice Valerio Netto. Hemos trabajado en la divulgación de la tecnología 2D y 3D para que ella represente por lo menos 40% de nuestra facturación en los próximos dos años. Los proyectos SIG poseen un valor agregado alto y pueden ser integrados con otros aplicativos de gestión que ya existan en empresas privadas e instituciones gubernamentales, explica.

El Proyecto
Sistema computacional para la reducción de pérdidas en redes de distribución de energía con interfaz en realidad virtual (nº 02/07862-3); Modalidad Programa Innovación Tecnológica en Pequeñas Empresas (Pipe); Coordinador Antonio Valerio Netto – Científicos Asociados Desarrollo Tecnológico; Inversión 264.328,90 reales (FAPESP)

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