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Carta del editor | 153

Por dentro del cerebro

Luiz Henrique Lopes dos Santos - Director de Redacci

El editor especial Marcos Pivetta trabajaba en un artículo relativamente sencillo cuando se deparó con una información que parecía ser algo más que un artículo interno de Pesquisa FAPESP. Al intentar recabar algunos datos sobre el banco de encéfalos humanos de la Facultad de Medicina de la Universidad de São Paulo, supo que un equipo de investigadores brasileños y alemanes publicaría un artículo en el cual se informaba la identificación de una nueva región cerebral donde surgen las primeras lesiones que provocan el mal de Alzheimer. En lugar de ser en la corteza, tal como se pensaba, las lesiones suceden primero en el núcleo dorsal del rafe, en el tronco cerebral. La conclusión surgió después de la realización de autopsias en 118 personas con edad promedio de 75 años. Ésa es la enfermedad neurodegenerativa más común entre los ancianos, y dicho descubrimiento puede elevar a esa región del sistema nervioso a la condición de blanco preferencial de la acción de nuevos tratamientos. De allí la conclusión de que el artículo merecía estar estampado en la portada de la revista fue un paso (página 16).

El primer linaje de células madre embrionarias era nuestra otra opción para la tapa. Tal anuncio sucedió cuando la edición pasada estaba yendo a la imprenta y no nos dio tiempo de publicar nada más que una nota en la sección Laboratorio. Nos dispusimos entonces a explicar detalladamente de qué manera se dio el dominio de esa tecnología y cuál es su significado para la investigación científica en Brasil. La editora asistente de ciencia, Maria Guimarães, dio cuenta de la tarea con creces (página 42).

En el canal de tecnología hay otros avances dignos de nota. São Carlos fue la ciudad elegida para la instalación de una nueva fábrica de chips, en 2009. No de cualquier chip, sino el de memoria electrónica utilizado en los pasajes del transporte público, en celulares, en televisores digitales y en las transacciones bancarias. Lo mejor es que no se trata únicamente de su producción. El Centro Multidisciplinario para el Desarrollo de Materiales Cerámicos (CMDMC), uno de los once Centros de Investigación, Innovación y Difusión (Cepid’s) financiados por la FAPESP, será socio en la tarea de la empresa estadounidense que hará la inversión. El centro contará con la participación activa en el estudio y desarrollo de nuevas memorias, llamadas ferroeléctricas. El modelo que se busca es de los más deseables: la producción industrial impulsada por nuevas tecnologías alimentadas a su vez por la investigación básica. Para erigir este emprendimiento, la empresa contará con la colaboración del CMDMC, que ha ayudado a formar 25 doctores y 17 másteres en materiales ferroeléctricos (la materia prima de la memoria electrónica) desde 2000.

En humanidades, el editor Carlos Haag presenta un gran estudio que midió el grado de confianza de los brasileños en las instituciones democráticas del país. Los datos son interesantes: la valoración de la democracia creció un 21% entre 1989, año de las primeras elecciones presidenciales directas, y 2006, las más recientes (del 43,6% al 64,8%). Sin embargo, al mismo tiempo, cayó más de un 13% (del 38,6% al 25,5%) la cantidad de ciudadanos incapaces de definir qué es la democracia. Más datos: de acuerdo con dicho estudio, alrededor del 30% de los electores cree que la democracia puede funcionar perfectamente sin el Congreso o sin los partidos políticos, una señal inquietante para las agrupaciones políticas y para el Poder Legislativo.

Por último, una referencia a la entrevista con el ex presidente Fernando Henrique Cardoso. En esta oportunidad, Cardoso no habla nada sobre política; el foco es el medio ambiente, algo familiar para alguien que conoció a algunas de las principales figuras que tuvieron influjo en la visión que se tiene del tema actualmente. El ex primer mandatario también tuvo una activa participación en las largas discusiones sobre el Protocolo de Kioto entre 1997 y 1999, que estipuló metas de reducción de la emisión de gases del efecto invernadero. Vale la pena conocer las historias y la opinión del ex presidente sobre un tema tan discutido hoy en día.

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