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Carta de la editora | 165

Las diversas caras del asma

Como si fuera poco el propio sufrimiento que el asma grave le provocaba la angustia de la falta de aire, la opresión dolorosa en el pecho, la tos que lo hacía despertarse seguidamente durante las madrugadas, tal como se quejaba en sus cartas a la madre, Marcel Proust debía soportar encima la incomprensión de sus parientes, de amigos y médicos, que veían en su enfermedad no más que manifestaciones exacerbadas de histeria o de pura neurastenia. El autor de la extraordinaria obra En busca del tiempo perdido atravesó su vida entre crisis que lo llevaron a la casi invalidez poco después de los 30 años y lo acompañaron hasta la muerte, ocasionada por una falencia respiratoria a los 52 años, en 1922. Nunca se le concedió el beneficio de la duda en cuanto a la realidad, es más, incluso en cuanto a la materialidad de su enfermedad; y  sin embargo, a finales del siglo XIX, alguna evidencia ya había surgido de que el asma severa tenía un carácter inflamatorio, al menos de acuerdo con uno de los investigadores cuyos nuevos hallazgos vinculados a esta enfermedad aparecen en el artículo estampado en la portada de esta edición de Pesquisa FAPESP. El eminente médico Adrien Proust, el padre del sufrido Marcel, por ejemplo, prefería apostar en el carácter enfermizo de su hijo como fuente de sus males.

No sorprende mucho esa visión sesgada del asma en el siglo XIX, cuando se constata que, ya adentrado el siglo XXI, sigue siendo un problema de salud rodeado de mitos y prejuicios, pese a estar tan diseminado entre la población del mundo entero. En Brasil afecta al 12% de la población adulta. Entre los que se complacen en psicologizar todas las enfermedades, por ejemplo, están los que establecen una disparatada relación entre el asma y sentimientos de rabia mal resueltos. Curioso determinismo psíquico para una afección que los expertos confiesan abiertamente que no entienden bien todavía y ante la cual respetables investigadores manifiestan una duda fundamental, pues no saben si se trata efectivamente de una o de muchas enfermedades. Lo que es seguro es que un cuadro de asma grave es triste, pues corta la naturalidad del más primario intercambio entre dentro y fuera que asegura la existencia. Y es doloroso y desesperante, pues produce sofocamiento, e impotencia para inspirar el aire que asegura el suministro de oxígeno indispensable para hacer funcionar el cuerpo, pues los bronquios, los bronquíolos y los alvéolos quedan a punto de explotar debido al CO2 que acumulan, que no logran expulsar.

A partir de una discusión acerca de la importancia del asma en la salud pública, el artículo de la portada de esta edición muestra los avances que investigadores brasileños, en estrecha relación con colegas de otros países, están haciendo en el conocimiento básico del asma, en su prevención y su tratamiento. El mayor trabajo de rastreo de estudios y entrevistas con especialistas estuvo a cargo de Ricardo Zorzetto, editor de ciencia, quien contó con mi colaboración. Y  se bien el tema está lejos de agotarse, con este texto, la revista ofrece ciertamente una contribución para dotar de mayor visibilidad al campo de las investigaciones sobre esta aún poco comprendida afección.

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Algunos otros destacados:

Como todos los años, Pesquisa FAPESP publica en esta edición de noviembre los nombres de los ganadores del Premio Nobel. Con todo, en esta oportunidad la noticia merece un relieve especial debido a la cantidad inusual de mujeres laureadas: fueron cuatro en las áreas de ciencia y una en literatura. El editor de política científica y  tecnológica, Fabrício Marques, comenta de qué modo ha venido creciendo el espacio y el reconocimiento de las mujeres que brillan en la ciencia a nivel mundial.

La falta de brillo es una de las características de los diamantes sintéticos que aparecen en el principal artículo de tecnología, elaborado por el editor Marcos de Oliveira. Su color oscuro y opaco inutiliza este material como joya, pero su resistencia a la corrosión, su dureza y su conductividad térmica son cualidades sumamente apreciadas en la industria. Los taladros de prospección de pozos de petróleo y la cobertura de piezas sometidas a ataques químicos y desgaste por rozamiento son algunas de sus variadas aplicaciones.

En humanidades, el editor Carlos Haag explica de qué modo los extranjeros que se radicaron en São Paulo fueron fundamentales en la construcción física, demográfica, económica, social y  cultural de la mayor y más diversa ciudad brasileña. Uno de los puntos altos del trabajo realizado por un equipo de investigadores de cuatro unidades de la Universidad de São Paulo es un banco de datos con todo el material investigado, que estará disponible en internet para quienes deseen saber más o realizar otras investigaciones científicas. Es un remate ideal para una investigación llena de vigor.

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