Imprimir Republicar

Tecnociencia

¿Dónde comenzó la sabana brasileña?

MARCELO SIMON - EMBRAPAMarcelo Simon, investigador de Embrapa Recursos Genéticos y Biotecnología y de la Universidad de Oxford, echó por tierra la explicación antigua de que las plantas que forman actualmente el Cerrado [sabana] habían migrado desde la Amazonia o desde el Bosque Atlántico. Al frente de un estudio publicado en PNAS, Simon demostró que el Cerrado se formó in situ, en la propia región que actualmente ocupa, por medio de la colonización y diversificación de plantas adaptadas a incendios naturales periódicos, más que por la dispersión de linajes adaptados al fuego en otros ambientes.

Los análisis de genes y de fósiles de grupos de plantas típicas del Cerrado, tales como la Mimosa, la Andira y el Lupinus, indicaron que la mayoría de las alrededor de 10 mil especies de plantas del Cerrado (casi la mitad de ellas exclusivas) habría comenzado a diversificarse, generando así otras especies, hace alrededor de 4 millones de años, coincidiendo con el surgimiento de gramíneas resistentes a incendios y a la expansión de este tipo de vegetación clasificada como sabana por el mundo. En esa época, los bosques que actualmente rodean a la sabana ya estaban formados desde hacía decenas de millones de años. Cubriendo dos millones de kilómetros cuadrados en Brasil, Bolivia y Paraguay, el Cerrado queda atrás en extensión únicamente con relación a la Amazonia.

Republicar