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Tecnociencia

El dulce oculto

MIGUEL BOYAYANLos brasileños consumen más azúcar de manera indirecta, en forma de productos industrializados como caramelos, galletas, chocolates y refrescos (el 60% del total consumido), que directamente al comprar paquetes de 1 kg ó 5 kg (el 40% del total). El tipo de azúcar más vendido es el refinado (el 80%), mientras que el azúcar cristal responde por tan sólo el 20% de las compras entre los consumidores minoristas, aunque sí predomina entre las industrias alimenticias. Un grupo de investigadores de la Escuela Superior de Agronomía Luiz de Queiroz (Esalq) de la Universidad de São Paulo (USP), con sede en la localidad de Piracicaba, arribó a estas proporciones al cabo de hacer consultas con unas 300 centrales productoras de azúcar y empresas mayoristas, con apoyo económico de la Unión de la Industria de la Caña de Azúcar (Unica). Las cifras absolutas del consumo de azúcar per cápita se darán a conocer en los próximos meses.

En el marco de un estudio publicado en 2006 en la Revista Brasileña de Epidemiología, investigadores de la Facultad de Salud Pública de la USP, la Esalq y la Universidad Federal de São Paulo (Unifesp) demostraron que el 84% de un grupo de 390 adolescentes que viven en Piracicaba consumía más azúcar que lo recomendable y sugirieron medidas educativas que enfatizasen la reducción del consumo de azúcar.

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