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Tecnociencia

Rapidez en el diagnóstico

DANIEL NEVES

Una placa con tubos recibe el suero del paciente. Dentro de ésta se encuentran microesferas recubiertas con antígenos de las enfermedades y material fluorescente. El tubo se ubica delante de los dos haces de láser que detectan o no la enfermedadDANIEL NEVES

Un aparato de diagnóstico capaz de detectar hasta 100 enfermedades en tan sólo media hora, llamado multitest, se encuentra en fase de desarrollo a cargo de un consorcio integrado por el Instituto de Tecnología en Inmunobiológicos (Biomanguinhos), de la Fundación Oswaldo Cruz (Fiocruz), de Río de Janeiro, la Empresa Brasileña de Hemoderivados y Biotecnología (Hemobrás),  el Instituto Carlos Chagas (ICC), de la Fiocruz de Paraná, el Instituto de Tecnología y el Instituto de Biología Molecular, ambos de Paraná. El multitest viene con una placa con pequeños pozos donde se ponen el suero y minúsculas esferas de cinco micrones de diámetro cada una (un micrón equivale a la milésima parte de un milímetro) recubiertas por antígenos (proteínas) de los vectores de las enfermedades tales como hongos, bacterias o virus. Dos tipos de haces de láser sobre el suero completan el test mostrando si el examen es positivo o negativo. El resultado aparece mediante la reflexión del color de cada microesfera iluminada con  el láser cuando es activada por un anticuerpo del paciente.

El montaje del aparato se vale de tecnología de la empresa estadounidense Luminex, en el caso de las microesferas y los láseres. El consorcio brasileño desarrolló el software que efectúa la integración del equipamiento. “También produjimos los reactivos, los antígenos y la formulación del test”, explica Marco Aurélio Krieger, investigador del ICC y coordinador del proyecto. “Actualmente estamos desarrollando un prototipo en el ICC y los equipos de automación del test están siendo validados en Biomanguinhos”, dice Augusto César de Carvalho, director de Asuntos Estratégicos de Hemobrás. “Para junio de 2010 está previsto un estudio piloto en la admisión de bolsas de sangre en el Hemocentro de Paraná. Posteriormente se realizará un estudio en tres estados del país que deben definirse aún”. El desarrollo del aparato ha recibido hasta ahora 15 millones de reales de parte del Ministerio de Salud y otros 2 millones de reales de la Financiadora de Estudios y Proyectos (Finep).

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