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Farmacología

Uso de plantas medicinales

BOTANICAL.COMLa creencia de que los medicamentos elaborados a base de plantas no ocasionan riesgos a la salud forma parte del bagaje cultural de la población aficionada a su uso: “Lo que viene de la tierra no hace mal”. Sin embargo, el potencial tóxico, las características específicas del usuario, la posibilidad de contaminación y la falta de reglamentación constituyen factores de riesgo para la aparición de reacciones adversas, intoxicaciones y otras complicaciones ocasionadas por su uso. Se realizaron entrevistas semiestructuradas con 20 “raiceros” (los vendedores de hierbas in natura) en la ciudad de Diadema (São Paulo) y se informaron 40 casos de problemas relacionados con el uso de 22 especies de plantas medicinales. Las especies más citadas fueron la Luffa operculata (esponjilla), con 7 casos, Senna alexandrina (‘sen’), 4 casos, y Paullinia cupana (guaraná, en la ilustración), 3 casos. Entre los síntomas informados, los más frecuentes se relacionaron con el sistema nervioso central, problemas gastrointestinales y cardiovasculares. Los entrevistados también informaron un caso de aborto relacionado con el uso de S. alexandrina y tres casos de muerte luego de la ingestión del té del fruto de L. operculata. El carácter “natural” de las plantas medicinales no es sinónimo de ausencia de riesgos para la población usuaria. Es necesaria la implantación de políticas de fitofarmacovigilancia eficientes a fin de que el consumo se vuelva más racional, para minimizar así los riesgos a la población usuaria. Este estudio fue publicado en el artículo Lo que viene de la tierra no hace mal’: relatos de problemas vinculados al uso de plantas medicinales por parte de raiceros de Diadema-SP, de Juliana Lanini, Joaquim M. Duarte-Almeida, Solange Nappo y Elisaldo A. Carlini, del Departamento de Psicobiología, Universidad Federal de São Paulo.

Revista Brasileira de Farmacognosia – Tomo 19 – nº 1 – João Pessoa – ene/ mar. 2009

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