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Nutrición

Una tecnología para hortalizas

EDUARDO CESARLos consumidores son cada vez más concientes en lo que hace a la salud directamente relacionada con una dieta balanceada y segura. La preocupación con el consumo de alimentos con propiedades funcionales ha venido creciendo debido a que los alimentos tienen actividades antioxidantes. Si embargo, el consumo de hortalizas naturales también puede revestir riesgos para la salud. Los principales peligros potenciales de frutas y hortalizas (foto) se relacionan con la contaminación química y microbiológica, que puede darse en los vegetales durante su cultivo. Con el aumento de la competitividad en las diferentes cadenas agroindustriales, los productores han intentado ofrecer productos de mayor calidad y mayor valor agregado, sin perder de vista la seguridad de los alimentos.

Una forma de administrar los peligros para la seguridad de los alimentos consiste en monitorear todo el proceso, desde la producción hasta su distribución. A tal fin, se hace necesario implementar un sistema de rastreo combinado con procedimientos de garantía de calidad tipo APPCC (Análisis de Peligros y Puntos Críticos de Control), tendiente a minimizar las posibilidades de contaminación alimentaria y detectar rápidamente cualquier fuente de contaminación. La adopción de Buenas Prácticas Agrícolas (BPA) durante la producción de productos hortícolas constituye un prerrequisito para que el plan de APPCC tenga éxito. La Producción Integrada (PI) tiene como objetivo principal elevar los estándares de calidad y competitividad de la olericultura y la fruticultura brasileñas hasta los niveles de excelencia requeridos en el mercado internacional. El foco actual es la búsqueda de la manutención de los valores funcionales de las hortalizas luego de la cosecha, mediante la utilización de técnicas de manipuleo que aseguren la inocuidad y la rastreabilidad, sin ir en detrimento de todos los atributos de calidad anteriormente asegurados.

El trabajo intitulado La producción segura y la rastreabilidad de las hortalizas, de Leonora M. Mattos, Celso Luiz Moretti y Iriani R. Maldonade, de la estatal Embrapa Hortalizas, Marcelo A. de Moura, de la Universidad Federal de Viçosa, y Ester Yoshie Yosino da Silva, de la Universidad de Brasilia, aborda un conjunto de tecnologías que ponen a disposición del consumidor productos seguros y pasibles de rastreo, sin pérdida de su valor nutritivo y con una excelente calidad sensorial.

Horticultura Brasileira– Tomo 27 – nº 4 – Brasilia – oct./ dic. 2009

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