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Tecnociencia

La máquina del tiempo

SCIENCE_AAASLa cuenca amazónica funciona como una ventana al pasado en lo que se refiere a los procesos atmosféricos. Como casi no sufre la influencia de la acción humana, preserva aspectos preindustriales de la emisión de aerosoles, las partículas suspendidas en la atmósfera. Un estudio que contó con la participación del físico Paulo Artaxo, de la Universidad de São Paulo, encontró concentraciones bajísimas de partículas encima de la selva virgen (Science). Los resultados muestran que la Amazonia es como un reactor biogeoquímico que produce partículas de aerosoles a partir de las emisiones de plantas y microbios, junto con vapor de agua, luz solar y foto oxidación. Esto marca la diferencia en la producción de lluvias, por ejemplo: en ambientes contaminados, la cantidad de gotas en las nubes depende de la velocidad de la corriente de aire ascendiente; en tanto, encima de la selva virgen, la cantidad de gotas es directamente proporcional a la de partículas de aerosoles. La comprensión de las nubes es sin lugar a dudas esencial en los estudios del clima.

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