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Tecnociencia

Sobre flores y frutos

B. NAVEZ / WIKIMEDIA COMMONSCubiertos de flores blancas de un perfume dulzón, los pitangueros atraen enjambres de abejas. En el caso de las mirtáceas, la familia que incluye a los árboles de las pitangas, el guabirá y el guayabero, la ecología parece contar más que con la genealogía para determinar la época de floración y fructificación. Esta conclusión es del estudio de Vanessa Staggemeier y Patricia Morellato, de la Universidad Estadual Paulista (Unesp) de Rio Claro, que examinó 34 especies en el transcurso de 30 meses en un bosque de restinga ubicado en Ilha do Cardoso, sur del estado de São Paulo (Journal of Ecology). Las mirtáceas de esa área florecen juntas cuando los días son más largos –entre diciembre y enero–, lo que incrementa la atracción de los polinizadores. Pero la producción de frutos es permanente, y es representada cada mes por al menos tres especies, en lo que constituye una buena forma de mantener siempre cerca a los animales frugívoros, fundamentales para la dispersión de las semillas. Los autores destacan la importancia del estudio de la ecología de entender el aporte relativo del ambiente y del parentesco entre las especies.

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