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Tecnociencia

ADN hecho pedazos

EDUARDO CESARLa cocaína y éxtasis causan daños al organismo, eso todos los saben. Pero lo que nadie imaginaba era que una sola dosis única de esas drogas puede causar lesiones celulares tan rápido. En pruebas con animales, la aplicación de una sola dosis provocó daños en el material genético (ADN) de las células que pudieron detectarse una hora más tarde, según revela un estudio de investigadores de la Universidad Federal de São Paulo (Unifesp) y del Instituto de Criminalística de São Paulo, publicado en Addiction Biology. La biomédica Tathiana Alvarenga administró tres dosis distintas de cocaína y tres de éxtasis en ratones comunes y analizó qué sucedió con las células de la sangre, del hígado y del cerebro. La dosis más baja de cocaína fue suficiente para averiar el ADN de las células de la sangre y del cerebro de los animales, en tanto que las lesiones solamente se observaron con las cantidades más elevadas de éxtasis. Fueron efectos localizados, que probablemente no alterarían el funcionamiento de esos órganos. Pero que se diseminarían con el uso frecuente. “En muchos casos”, comenta Tathiana, “la molécula de ADN se había roto, lo que puede llevar a la muerte de la célula”.

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