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Tecnociencia

Células madre versus Chagas

El comienzo fue animador, pero el final decepcionó. En 2004, el ensayo piloto en seres humanos realizado en el Hospital Santa Izabel (HSI) de la Santa Casa de Misericordia de Bahía arrojó que las células madre derivadas de medula ósea podrían ayudar en el tratamiento de la enfermedad de Chagas. Pero no fue ésa la conclusión de la segunda etapa de ensayos, en el marco del llamado estudio de eficacia. Realizado en São Paulo, Paraná, Goiás y Bahía, bajo la coordinación de la Fundación Oswaldo Cruz, esta etapa abarcó a 231 personas con enfermedad chagásica crónica (155 con seguimiento por seis meses y 135 por un año). “Por desdicha no se han logrado demostrar los beneficios del uso del preparado de células madre”, observó Gilson Feitosa, de la Escuela Bahiana de Medicina y Salud Pública, uno de los coordinadores del estudio, presentado en agosto en el congreso europeo de cardiología. De acuerdo con Feitosa, esa estrategia debe ser inhibida de inmediato, “para evitar crear falsas expectativas con costos para los pacientes y para la sociedad”. Pero esto no quiere decir que las células madre deban ser olvidadas. “Debemos ajustar el tipo de célula, el modo y el momento de hacerlas llegar a los blancos”, dice. “Es un campo en franco desarrollo y con perspectivas fantásticas.”

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