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De interés científico

Un artículo escrito por químicos de la Unicamp figura entre los más populares de la revista Analyst

Un artículo elaborado en el Instituto de Química de la Universidad Estadual de Campinas (IQ/Unicamp) al respecto de una nueva técnica de espectrometría de masas y su utilización para comprobar la autenticidad de documentos y billetes obtuvo la tapa de la revista Analyst, de la Royal Society of Chemistry inglesa, en octubre de 2010. En noviembre fue noticia en la revista Pesquisa FAPESP. Recientemente ingresó en la lista de los hot 5 en la Analyst, lo cual significa que se ubicó entre los cinco artículos más consultados del año pasado en el sitio web de la publicación especializada en química analítica. Dos de los cinco papers son de revisión, por lo tanto no cuentan, ya que naturalmente son más leídos, lo cual significa que nuestro trabajo se ubicó entre los tres más vistos de 2010, celebra el químico Marcos Eberlin, fundador y coordinador del Laboratorio ThoMSon de Espectrometría de Materiales del IQ/ Unicamp.

La presentación de una lista anual de los artículos científicos más interesantes para los lectores resulta una práctica frecuente entre los periódicos del exterior. Al disponer los textos online, resulta fácil conocer cuántas veces fue leído el resumen de cada uno de ellos y también cuántas personas bajaron realmente el artículo completo. Formar parte del selecto grupo de los cinco artículos más leídos durante el año en una revista tradicional de gran interés como la Analyst, es reconfortante además, pues probablemente influirá en la cantidad de citas del trabajo leído. Pero no resulta suficiente, es necesario aguardar entre cinco y diez años para  contar con la certeza. Mientras tanto, hay buenas expectativas de que el artículo será muy citado por parte de otros investigadores, dice Eberlin. Otro punto interesante está dado porque el artículo fue visto a partir de octubre, es decir, recién en los últimos meses del año.

Los estudios realizados mediante la técnica Easi-MS (Easy Ambient Sonic-Spray Ionization Mass Spectrometry), creada por Eberlin en 2006, han obtenido reconocimiento en el ámbito científico. Ya se produjeron 30 artículos y solamente en 2010, y el equipo de la Unicamp publicó 11 de ellos en revistas internacionales tales como Analyst, Analytical Chemistry y Analytical & Bioanalytical Chemistry. El trabajo que quedó entre los cinco más populares revela que la Easi resultó eficaz para diferenciar billetes  verdaderos y falsos de reales, euros y dólares. El resultado sale en una hora, mientras que las técnicas usuales de análisis tardan días y necesitan del concurso de personal altamente calificado. El método forma parte de una nueva generación de técnicas de espectrometría de materiales capaces de, con simplicidad, identificar y cuantificar cada clase de molécula presente en mezclas complejas y discriminar qué átomos conforman esas moléculas y cómo se encuentran ordenados. La rapidez, la sencillez y la precisión para identificar tintas, material impreso, bebidas y derivados del petróleo falsificados indujeron a la Policía Federal y a la Policía Civil a la firma de convenios con el laboratorio del IQ/ Unicamp.

Eberlin comenta que tal situación era inimaginable 20 años atrás. Viajábamos al exterior y quedábamos deslumbrados con los recursos y estructura de los laboratorios, mientras que en el IQ, por ejemplo, solamente contábamos con alguno que otro vetusto equipamiento para la detección de moléculas, comenta. Actualmente contamos con más de 20 de ellos en el instituto, que son de los mejores y más actuales disponibles en el mundo. En el transcurso de dos décadas revertimos la ecuación, de espectadores a líderes en ciencia y tecnología, gracias a la inversión de la FAPESP y, al menos en lo que hace a la química analítica, logramos publicar en calidad y cantidad en las mejores revistas del mundo, cuenta Eberlin.

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