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Computación

Encuentros del tercer tipo

Una plataforma digital mejora la relación de los usuarios con internet

Cuando internet surgió, a comienzos de los años 1990, no tenía interactividad alguna en lo que hace a la información que surgía en la pantalla. En líneas generales, la primera generación digital, la llamada web 1.0, era “pasiva”. Los usuarios ingresaban a ella casi que exclusivamente para recabar datos, como si fuese una gran enciclopedia. Tiempo después se convirtió en una pista de doble mano y empezó a ofrecerles un abanico variado de posibilidades interactivas a los internautas. En ese estadio, el de la web 2.0 — un término propuesto en 2004 por el empresario estadounidense Tim O’Reilly —, nos encontramos actualmente. Pero los teóricos de la tecnología de la información vislumbran en el futuro un tercer estadio: el de la web 3.0, que será una especie de internet “inteligente”, en la cual los programas intensificarán las interacciones entre ellos para generar nuevos recursos y servicios en una nueva dimensión. Para dicho escenario se proyectó en la Universidad de São Paulo (USP) la plataforma JamSession, al mismo tiempo un ambiente de software para la mediación y la coordinación de servicios digitales y una arquitectura computacional para construir agentes virtuales inteligentes capaces de reaccionar ante las acciones de los internautas.

El proyecto JamSession se desarrolló en el Departamento de Ciencia de la Computación del Instituto de Matemática y Estadística (IME-USP) y contó con el apoyo del Instituto Virtual FAPESP-Microsoft Research, una iniciativa destinada a brindar ayuda a proyectos de investigación en el área de tecnologías de la información y la comunicación propuestos por investigadores de universidades e institutos de investigación de São Paulo. “El foco del proyecto radicó en la percepción de que las tecnologías computacionales están transformando las interacciones entre la gente y los sistemas digitales, entre los sistemas entre sí y la de las personas entre sí”, explica Flávio Soares Correa da Silva, docente del IME-USP y coordinador del JamSession. El objetivo de este proyecto, según Correa da Silva, consiste en elaborar una arquitectura de software destinada a la construcción de mundos virtuales con objetivos específicos. “En términos sencillos, JamSession es una plataforma que utiliza conceptos y técnicas de inteligencia artificial donde los sistemas reciben y procesan información de manera autónoma: casi que llegan a ‘razonar’ solos y así pasan a suministrar soluciones destinadas a integrar recursos digitales preexistentes, tales como software y juegos, y a producir nuevos resultados que pueden mejorar la interacción de los usuarios con la computadoras”, dice el investigador.

Emoción y empatía
En la práctica, esta plataforma, destinada a programadores, puede emplearse en la construcción de diversos sistemas, tales como el de gobierno electrónico, ambientes inteligentes para apoyo a personas con necesidades especiales y sistemas sociales para generar respuestas ante situaciones de emergencia. En común, podrán contar con personajes virtuales que interactuarán con los usuarios, que tendrán incluso expresiones faciales. Es posible que expresen estados de humor y emoción y creen relaciones de empatía entre los usuarios y los sistemas. De este modo, en la pantalla de la computadora aparecería el personal de atención virtual que sería capaz de entender el problema de un usuario y proveer soluciones. Para la construcción de estos aplicativos se están organizando nuevos proyectos que cuentan con la colaboración de personal de instituciones de investigación de Brasil y del exterior. “Los resultados del JamSession son sistemas disponibles libremente para su uso, con código abierto, que se encuentran el sitio. La plataforma está lista para su uso, pero ha de pasar por perfeccionamientos, y se harán extensiones en nuevas versiones, como resultado del uso del sistema en aplicaciones usuales”, dice Flávio da Silva. El investigador explica que el nombre del proyecto tuvo como fuente de inspiración las jam sessions originadas en los años 1940 en Nueva York, Estados Unidos, en las cuales los músicos se reunían por las noches, luego de sus presentaciones de rutina, para tocar libremente. Jam es la abreviatura en inglés de jazz after midnight o jazz después de media noche. “De esos encuentros surgieron tendencias, nuevas formas de composición y mucha innovación en el plano musical”, destaca Da Silva, un saxofonista amateur. “Nuestra intención es que la plataforma cumpla en el ambiente de la tecnología de la información el mismo rol que tuvieron las jam sessions en el escenario musical.”

Una de las aplicaciones posibles de la plataforma es el perfeccionamiento de los servicios de gobierno electrónico. Por ejemplo, podría ayudar en la creación de una versión virtual del llamado Poupatempo [Ahorratiempo], un programa del gobierno paulista que le ofrece distintos servicios a la población: la emisión del documento de identidad, el certificado de antecedentes penales, la libreta de trabajo y la licencia para conducir son los más solicitados. “En el gobierno electrónico, JamSession puede actuar en dos frentes. Primeramente, mediando la interacción entre los sistemas virtuales ofrecidos por diversos órganos públicos con miras a ampliar los servicios que se brindan. Y en segundo lugar, tornando más amigable la interfaz usuario-ordenador mediante el empleo de animaciones autoexplicativas. De este modo, la plataforma democratiza el acceso y permite que los sectores de la población que no se encuentran familiarizados con internet tengan acceso a los servicios virtualmente”, explica el investigador. En el futuro, por ejemplo, un usuario podrá, con la ayuda de la JamSession, al interactuar con un personaje virtual, sacar su documento de identidad a distancia, sin necesidad de ir hasta un centro fijo del Poupatempo o completar formularios.

Otra posibilidad de uso de la plataforma es la gestión de mensajes en situaciones de emergencia, tales como inundaciones, atentados o congestionamientos de tránsito. En caso de una inundación en la avenida Marginal Tietê, en São Paulo, por ejemplo, la JamSession recibiría datos de sensores sobre el nivel del río aledaño homónimo e informes de usuarios que se encontrasen cerca del lugar del episodio. El programa, mediante el empleo de recursos de inteligencia artificial, sería capaz de clasificar los mensajes recibidos, categorizándolos como más o menos confiables según la fuente de información: reportes de voluntarios y personas comunes tendría menos peso que los de profesionales de defesa civil o los de inspectores de tránsito. Con base en los datos y mensajes recibidos, el sistema efectuaría una ponderación y sugeriría las acciones más adecuadas. El uso de la plataforma a tal fin es objeto de un estudio de la posdoctoranda cubana Mirtha Lina Venero, investigadora del IME-USP.

El proyecto
JamSession — Una plataforma descentralizada para mundos virtuales especializados y para la web 3.0 (n° 2008/53977-3); Modalidad Ayuda Regular a Proyecto de Investigación; Coordinador Flávio Soares Correa da Silva — USP; Inversión R$ 113.680,00 (FAPESP)
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