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Pregúnteles a los investigadores

Pregúnteles a los investigadores

¿Cuál es la diferencia entre las bolsas plásticas oxibiodegradables y las comunes? (José João Lelis Leal de Souza, vía e-mail)

ana paula campos sobre foto de eduardo cesarLas bolsas plásticas “comunes” están fabricadas con polietileno, una materia prima derivada del petróleo o de la caña de azúcar, y tardan más de 100 años en descomponerse. Las bolsas oxibiodegradables presentan una composición parecida, con una única diferencia: contienen un aditivo que acelera su degradación, haciendo que la bolsa se divida en fragmentos invisibles a simple vista cuando queda expuesta a la luz, a la humedad o al aire. El problema consiste en que los minúsculos pedacitos parecen no ser consumidos por microorganismos tales como hongos y bacterias, la condición necesaria para que un material sea biodegradable. Aparte de que los compuestos petroquímicos permanecerán en el ambiente, los aditivos, en sí, pueden ser tóxicos.

La bolsa confeccionada a base de almidón de maíz, más propicia para sustituir a las de polietileno que hasta ahora se distribuían en supermercados, también contiene en menor proporción derivados del petróleo. Existe también un tipo de poliéster 100% biodegradable producido por microorganismos durante la digestión del azúcar, pero su fabricación es más cara que la del plástico convencional, lo que lo torna poco viable para su utilización en la producción de bolsas para supermercados en gran escala.

Cabe resaltar que un producto biodegradable no necesariamente se fabrica a partir de fuentes renovables. Hay compuestos petroquímicos que pueden ser biodegradables y otros provenientes de la caña de azúcar que no.

Marco-Aurelio De Paoli, del Instituto de Química de la Unicamp

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