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Tecnociencia

Una descripción exhaustiva del cráter de Colônia

EDUARDO CESAR

El cráter de Colônia: una estructura geológica rara sujeta a la ocupación humanaEDUARDO CESAR

Mediante una fuerza de tareas científica, investigadores de São Paulo, Montpellier (Francia) y Berlín (Alemania) elaboraron una detallada descripción de la estructura geológica del cráter de Colônia, situado en Parelheiros, en la zona sur de la ciudad de São Paulo (Meteoritics and Planetary Science, noviembre de 2011). Con formato circular, bordes que se elevan 125 metros sobre la planicie central pantanosa, y 3,6 kilómetros de diámetro, el cráter fue descubierto accidentalmente en 1961, a partir de fotografías aéreas. Se trata, posiblemente, del resultado del impacto de un meteorito o algún otro cuerpo celeste con dimensiones considerables, aunque aún no identificado. Los análisis de las rocas y sedimentos no revelaron el origen del cráter, pero indicaron que dataría, al menos, de hace 2,5 millones de años. Hoy se puede afirmar que la capa de sedimentos alcanzaría una profundidad de 275 metros; mientras que anteriores estimaciones variaban entre 285 y 400 metros. Los investigadores observaron que un cráter de China descrito en 2011, aunque con tan sólo 1,8 kilómetros de diámetro, se asemeja bastante, geológicamente hablando, al ubicado en Colônia. Para los geólogos, ése y otros cráteres pueden contener materiales o registros que posibiliten una mejor comprensión de los cambios ocurridos en el planeta durante el período geológico conocido como Cuaternario, cuando la Tierra sufrió intensos cambios climáticos.

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