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Pregúnteles a los investigadores

¿Por qué las hormigas no se mueren cuando se las pone en el horno de microondas?

Las microondas son ondas electromagnéticas de muy alta frecuencia. Provocan vibración en las moléculas de agua, y eso es lo que calienta la comida. Si el plato está seco su temperatura no se altera. Del mismo modo, si las hormigas tuvieran poca agua en su cuerpo, podrían salir indemnes. En tanto, un ser humano no saldría tan bien como esos insectos dentro de un horno de microondas gigantesco: el agua que compone un 70% de su cuerpo se calentaría. No obstante, las microondas de baja intensidad están por todas partes, generadas por la telefonía celular, aunque no está comprobado que ocasionen problemas a la población humana.

Emico Okuno
Instituto de Física de la Universidad de São Paulo (IFUSP)

Desde un punto de vista ecológico y fisiológico, la supervivencia de las hormigas durante el calentamiento de la comida también es posible, aunque no necesariamente porque tengan poca agua en el cuerpo. Originarias de ambientes cálidos, las hormigas tropicales toleran temperaturas corporales de hasta 45 ºC. Otra arma es el comportamiento, que les permite evitar los sitios de mayor riesgo. Ellas cuentan con eficientes sensores de temperatura y se alejan de los sitios demasiado calientes. Como la temperatura dentro del horno de microondas nunca es uniforme (por eso se utiliza el plato giratorio), un rápido desplazamiento puede ser la salvación.

Carlos Navas
Instituto de Biociencias de la Universidad de São Paulo (IBUSP)

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