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Tecnociencia

Migraciones de levaduras

DANIEL BUENOUna rara especie de levadura puede ayudar a comprender de qué modo los humanos dispersan mundialmente los microorganismos. La Saccharomycopsis fodiens fue aislada del néctar de una flor frecuentada por escarabajos de la familia de los nitidúlidos, presentes en todos los continentes. Pero esa levadura fue identificada por investigadores de las universidades Federal de Minas Gerais (UFMG), Western, de Canadá, y Pontificia Universidad Católica de Ecuador, solamente en tres lugares: Australia, Costa Rica y las Islas Galápagos, en Ecuador. Otras especies de levadura se encuentran en los escarabajos de todo el mundo. Para ellos, la identificación en sitios tan distantes uno de otro se encuentra relacionada con la dispersión humana. Los sitios donde se encontró a la S. fodiens pueden explicarse mediante la hipótesis que apunta las migraciones de los antiguos polinesios hacia el sur, en Taiwán, y hacia el este, en dirección de las islas del Pacífico y eventualmente, hacia América del Sur, transportando plantas de camote cuyas flores atraen a los coleópteros y albergan levaduras. Los autores de la hipótesis de dispersión son los investigadores ecuatorianos Enrique Javier Carvajal y Patricia Portero. Este trabajo fue conducido por el canadiense Marc-André Lachance y colaboraron también Carvajal, los brasileños Carlos Rosa y Larissa Freitas y la canadiense Jane Bowles (International Journal of Systematic and Evolutionary Microbiology, junio de 2012).

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