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Tecnociencia

Un gen que aporta pluripotencia

La introducción de un único gen en un linaje de células humanas del endotelio, la capa que reviste los vasos sanguíneos, activó al menos seis genes de suma relevancia para los procesos de reprogramación celular. Investigadores del Centro de Terapia Celular y del Hemocentro de la Facultad de Medicina de la Universidad de São Paulo (USP) con sede en la ciudad de Ribeirão Preto introdujeron el gen Nanog en las células del endotelio, y observaron que, con tan sólo esa alteración, los genes Sox2, FoxD3, Oct4, Klf4, c-myc y ß-catenin pasaron a ser expresados (activados) por ese tipo de tejido (Celullar Reprogramming, junio de 2012). El Nanog es un gen muy activo en las células madre embrionarias (CTEs) y está asociado con la capacidad de dichas células para generar diversos tipos de tejidos y autorenovarse. Las células endoteliales, de difícil cultivo en laboratorio durante sucesivas generaciones, normalmente no utilizan esos genes, o lo hacen escasamente. Mediante la implantación del Nanog u otros genes, esa limitación puede ser acotada o minimizada. “Intentamos comprender cuál es la función específica del Nanog y de cada uno de esos genes relacionados con la pluripotencia de las CTEs”, explica Virginia Picanço-Castro, una de las autoras del estudio. El paso siguiente consiste en introducir genes en células del endotelio y verificar cuáles son los resultados.

 

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