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Tecnociencia

Sexo con neandertales

NASA

Ilustración de una familia de neandertales: los intercambios genéticos con humanos fueron rarosNASA

La convivencia entre el Homo sapiens y los neandertales, un homínido extinto bastante cercano al hombre moderno, constituye una de las polémicas de la evolución humana. Un estudio realizado por dos matemáticos, el brasileño Armando G.M. Neves, de la Universidad Federal de Minas Gerais (UFMG), y el italiano Maurizio Serva, de la Universidad de L’Aquila, calculó con qué frecuencia ambas especies intercambiaron genes hace 45 mil años en Medio Oriente para que los humanos actuales de origen no africano tengan entre un 1% y un 4% de su ADN nuclear proveniente de los neandertales, según lo revelado por un estudio reciente. Con base en ese trabajo, en la mejor de las hipótesis, cada 12 generaciones un humano y un neandertal generaron descendientes. En la peor, ese índice crece hasta un intercambio genético cada 77 generaciones (PLoS One, 12 de octubre). Considerando un período de 130 mil años de coexistencia, alrededor de 10 mil individuos de ambas especies mantuvieron contacto, aunque una cantidad mucho menor haya participado efectivamente en el proceso de intercambio genético. El estudio incluso plantea que los neandertales podrían haber sido tan aptos como los humanos y que su extinción, hace 30 mil años, podría atribuirse a algún evento meramente casual.

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