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Tecnociencia

Las civilizaciones más antiguas de las Américas

No fueron los aztecas ni los mayas de América Central, ni los incas de Perú, de hace casi 3 mil años. Las primeras sociedades complejas de las Américas son mucho más antiguas: surgieron en Sudamérica a la época del nacimiento de la civilización egipcia en el norte de África, y la mesopotámica en Medio Oriente, de acuerdo con dos estudios publicados en diciembre en Nature. Hace alrededor de 5.100 años, en el norte de Perú, en un paraje árido conocido como Norte Chico, vivieron los primeros habitantes del continente que dejaron la caza, la pesca y la recolección de alimentos por la agricultura irrigada. Habitaban al menos 20 núcleos residenciales monumentales, con plazas circulares y pirámides de hasta 26 metros de altura. Tres arqueólogos, Jonathan Haas, del Field Museum, de Estados Unidos, su mujer Winifred Creamer, y el peruano Álvaro Ruiz confirmaron el desarrollo de un complejo cultural en esa región entre 3.000 a.C. y 1.800 a.C., por medio de dataciones realizadas con carbono radioactivo. Intrigó el hecho de que ese pueblo no haya producido artefactos de cerámica ni plantado cereales, que en general constituyen la principal producción agrícola de las primeras sociedades complejas, sino solamente algodón, zapallitos, ajíes, fríjol, aguacate, guayaba y caña. Este descubrimiento es un desafío a la teoría de que las sociedades andinas complejas habrían evolucionado principalmente debido a la explotación de los recursos marítimos y, según Álvaro Ruiz, sugiere que se hace necesario repensar el comienzo del desarrollo económico, social y cultural de los albores de la civilización peruana y la de toda Sudamérica. El equipo de José Iriarte, del Instituto de Investigación Tropical Smithsonian de Panamá, reveló que había sociedades complejas antiguas donde no se imaginaba que pudieran existir: en la región de Los Ajos, un área de campos anegadizos del sudeste del Uruguay. Allí, alrededor de plazas, sobre montes de hasta 2 metros de altura, y dispuestas en forma de círculo o de herradura, los habitantes erigían sus habitaciones hace entre 4.800 y 4.200 años. Hay indicios de que esa sociedad, anterior a las que surgieron en la Amazonia, plantaba granos como por ejemplo el maíz, y ya habían abandonado la caza y la recolección de alimentos. Antes se pensaba que grupos con tal nivel de organización solamente hubieran existido en los Andes y en la llanura amazónica.

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