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Pregúnteles a los investigadores

¿Cuál es la relación entre la falta de equilibrio y las náuseas? Eduardo Garcia, [vía e-mail]

Daniel BuenoLas náuseas que aparecen durante los viajes en auto o en barco son consecuencia de la relación entre sistema vestibular –la región del vestíbulo, que incluye a los órganos del oído interno (laberinto), uno de los responsables del equilibrio– y el sistema nervioso autónomo, dividido en sistema nervioso simpático y parasimpático.

Cuando ocurre un conflicto sensorial entre el laberinto, que es el responsable de la orientación espacial y la detección de la posición y el movimiento de la cabeza, y el sistema visual, la armonía entre ambos se ve afectada, y el individuo siente mareos, es decir, ilusión de movimiento.

El conflicto se traslada al sistema nervioso autónomo a través del núcleo del nervio vago, localizado en el sistema nervioso central. Esto puede provocar manifestaciones neurovegetativas, las conocidas náuseas, vómitos, sudoración, palidez, taquicardia o, en algunos casos, diarrea. El malestar también puede aparecer en otros eventos conflictivos entre la visión y el vestíbulo, tales como en funciones de cine en 3D.

No obstante, este fenómeno no está relacionado con la evolución humana. Aunque el sistema nervioso autónomo cumple una función de defensa, en este caso el vértigo es tan sólo una manifestación de un disturbio en sistema vestibular.

Experto consultado
Fernando Ganança, Departamento de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello de la Universidad Federal de São Paulo

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