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Nanotecnología

Nanosensores bajo la piel

Envueltos en gel, los nanotubos de carbono monitorean los niveles de óxido nítrico

BRYCE VICKMARK / MITEnvueltos en gel, los nanotubos de carbono monitorean los niveles de óxido nítricoBRYCE VICKMARK / MIT

El óxido nítrico (NO) es una molécula de señalización que actúa en muchos tejidos animales regulando varios procesos fisiológicos, tales como la coordinación de las funciones del sistema inmunológico, por ejemplo. Los niveles de NO sufren variaciones en las células cancerígenas y están asociados con los procesos inflamatorios. A causa de ello, Michel Strano, docente del área de ingeniería química del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), en Estados Unidos, y su investigadora de posdoctorado Nicole Iverson, concibieron un nuevo sensor construido con nanotubos de carbono envuelto en un gel, con capacidad para monitorear los niveles de óxido nítrico. Ese sensor, construido en el laboratorio, monitoreó el óxido nítrico en animales durante más de un año. Al dispositivo, proyectado para su inoculación en el torrente sanguíneo o su implantación debajo de la piel, puede adaptárselo para detectar otras moléculas, como la glucosa, por caso. La idea de los investigadores es que, en el futuro, esos minúsculos dispositivos puedan implantarse bajo la piel de pacientes portadores de diabetes, activando una bomba de insulina cuando el azúcar en sangre alcance determinado nivel. Mediante algunas adaptaciones, los científicos creen que al sensor también podría empleárselo para monitorear afecciones inflamatorias y cáncer, o bien para detectar reacciones inmunológicas adversas en pacientes con implantes óseos. La investigación fue financiada por la empresa Sanofi-Aventis, los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) y la Fundación Nacional de la Ciencia (NSF). El sensor fue presentado en la revista Nature Nanotechnology, en su edición del día 3 de noviembre.

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