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culinaria y combustible

Más aceite en las hojas

Conglomerados de aceite, en verde, en las células de las hojas con el gen PDAt modificado

Laboratorio Nacional BrookhavenConglomerados de aceite, en verde, en las células de las hojas con el gen PDAt modificadoLaboratorio Nacional Brookhaven

El aceite de soja, que se utiliza para cocinar y para la elaboración de biodiésel, o también el de oliva y el de palma, se extraen de las semillas o frutos de las respectivas plantas, tal como ocurre comúnmente en la naturaleza. Pero un reciente descubrimiento realizado en Estados Unidos podría también en un futuro dotar a las hojas de esos vegetales con un tenor de aceite aprovechable comercialmente. Científicos del Laboratorio Nacional Brookhaven, del Departamento de Energía de Estados Unidos, identificaron los genes responsables de la producción de aceite en las hojas y en otros tejidos vegetales. Al aumentar la expresión de esos genes, denominados PDAt, por medio de técnicas biotecnológicas, toda la biomasa vegetal pasó a producir altos tenores de aceite, llegando a 170 veces más que lo normal. Esta novedad introduce una perspectiva de producción de aceites vegetales en mayor cantidad y en menores superficies cultivadas, tanto para la alimentación como para el sector de los biocombustibles. Los resultados de las investigaciones, coordinadas por el bioquímico Changcheng Xu, fueron presentados en dos revistas: The Plant Journal (en septiembre) y Plant Cell (en octubre). Los experimentos se realizaron inicialmente con la planta modelo Arabidopsis thaliana.

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