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fenómenos climáticos

El Niño y las plantaciones

Maíz: uno de los cultivos que podrían incrementarse en los años de El Niño

Eduardo Cesar Maíz: uno de los cultivos que podrían incrementarse en los años de El NiñoEduardo Cesar

Un grupo de investigadores coordinado por Toshichika Iizumi, del Instituto Nacional de Ciencias Agroambientales de Japón, mapeó el impacto que los fenómenos climáticos conocidos como El Niño y La Niña pueden generar sobre los principales cultivos agrícolas en las distintas regiones del planeta. Éste parece ser el primer trabajo que evalúa la influencia global de las diferentes fases de la Oscilación del Sur El Niño (Osen) ‒el fenómeno climático causante del calentamiento (El Niño) y enfriamiento (La Niña) de la temperatura de la superficie del océano Pacífico‒ sobre las plantaciones de arroz, trigo, maíz y soja, los principales cultivos agrícolas del mundo, responsables de la provisión de hasta un 60% de las calorías producidas en tierras agrícolas. La Osen, que puede incrementar las lluvias en algunas regiones y menguarlas en otras, influye en el rendimiento de las plantaciones de distintos modos, según su localización geográfica, el producto cultivado y la fase de calentamiento o enfriamiento del Pacífico. Según el estudio, El Niño puede elevar el rendimiento en hasta un 36% de las áreas cultivadas y disminuirlo en aproximadamente un 24% de ellas, y entre los cultivos favorecidos se encuentran el maíz, la soja y el arroz que se producen en Brasil. En tanto, La Niña puede provocar un impacto negativo en hasta un 13% de las tierras agrícolas y positivo en un máximo de un 4% (Nature Communications, mayo de 2014). Los investigadores creen que el mapa podría ayudar a los productores a decidir qué cultivos plantar, además de aportarle a los gobiernos un sistema de alerta sobre la escasez de alimentos.

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