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SOSTENIBILIDAD

Llega la segunda generación de etanol

Bioflex 1 en Alagoas: etanol elaborado a partir del bagazo y la paja de la caña de azúcar

GranBioBioflex 1 en Alagoas: etanol elaborado a partir del bagazo y la paja de la caña de azúcarGranBio

La primera central productora de etanol de segunda generación a escala comercial del país comenzó a funcionar en septiembre en el municipio de São Miguel dos Campos, en el estado de Alagoas. Aún en fase de aprendizaje y perfeccionamiento de los sistemas de producción, esa filial de la empresa brasileña GranBio inició la producción de etanol a partir del bagazo y de la paja de la caña de azúcar que no se aprovecha en la zafra. El proceso, denominado hidrólisis, rompe las paredes celulares de la planta y extrae azúcares de la celulosa por medio de enzimas. Los azúcares luego son transformados en etanol durante el proceso de fermentación del jugo de caña con levaduras, en forma similar al que se utiliza para la primera generación. Esa unidad de la empresa, denominada Bioflex 1, tiene capacidad para producir 82 millones de litros de etanol por año. La tecnología empleada contó con la participación de las empresas DSM, de Holanda, para la provisión de levaduras, y Novozymes, de Dinamarca, que aportó las enzimas para la hidrólisis. La italiana Beta Renewables es la responsable de los sistemas industriales del tratamiento previo de la biomasa. GranBio invirtió 265 millones de dólares en la construcción del emprendimiento y el Banco Nacional de Desarrollo Económico y Social (BNDES), otros 300 millones de reales. En Campinas, en el interior paulista, la empresa posee un Centro de Investigaciones en Biología Sintética para el estudio de microorganismos, procesamiento de biomasa e hidrólisis.

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