Imprimir Republicar

almacenamiento de energía

Una colilla que almacena energía

El filtro de los cigarrillos puede mejorar la eficiencia de aparatos eléctricos

Eduardo CésarEl filtro de los cigarrillos puede mejorar la eficiencia de aparatos eléctricosEduardo César

Investigadores coreanos descubrieron de qué modo los más de 5 billones de filtros de cigarrillos que los fumadores de todo el mundo arrojan a la basura anualmente  pueden reaprovecharse para incrementar la eficiencia de turbinas eólicas y coches eléctricos. Un equipo encabezado por el químico Jongheop Yi, de la Universidad Nacional de Seúl, describió en agosto en la revista Nanotechnology un proceso que transforma las fibras de acetato de celulosa (que son tóxicas y no biodegradables) de las colillas de cigarrillos en un material poroso que mejora el desempeño de ciertos componentes electrónicos conocidos como supercapacitores. Los supercapacitores actualmente disponibles en el mercado están elaborados con materiales a base de carbono. En general, almacenan relativamente menos energía eléctrica que las baterías convencionales, pero han venido ganando espacio pues duran más tiempo, aparte de cargarse y descargarse miles de veces más rápido. La nanotecnología intenta mejorar el desempeño de los supercapacitores actuales reemplazando esos materiales por grafeno o por nanotubos de carbono. Los investigadores de Seúl quemaron las colillas de cigarrillos a temperaturas elevadas y en presencia de nitrógeno y obtuvieron un tipo de carbono poroso. En las pruebas, ese material fue capaz de almacenar más energía que todos los otros evaluados anteriormente.

Republicar