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genética

Cien mil años de aislamiento

Miembros de una tribu de cazadores y recolectores de Namibia: hábitos preservados durante cientos de generaciones

Stephan C. Schuster/ Universidad Estadual de PensilvaniaMiembros de una tribu de cazadores y recolectores de Namibia: hábitos preservados durante cientos de generacionesStephan C. Schuster/ Universidad Estadual de Pensilvania

Durante decenas de miles de años, la etnia Khoisan, del sur africano, agrupó a la mayor población del planeta. Sólo hace 22 mil años ese pueblo, que subsiste mediante el pastoreo, la caza y la recolección de alimentos comenzó a ser suplantado por otras etnias africanas, incluso aquéllas que dieron origen a europeos y asiáticos. Hoy día quedan 100 mil hablantes de khoisan, mientras los otros pueblos, en conjunto, suman 7 mil millones de personas. A partir de su escisión del otro linaje de humanos modernos, hace entre 150 mil y 100 mil años, el pueblo Khoisan quedó aislado, según indica un estudio de Stephan Schuster, de la Universidad del Estado de Pensilvania. Junto a sus colaboradores ‒entre quienes figura el brasileño Álvaro Montenegro Neto, de la Universidade Estadual Paulista de la localidad de São Vicente, y de la Universidad del Estado de Ohio‒ secuenciaron el genoma de cinco khoisan y de un hablante de la lengua bantú. Luego los compararon con otros ocho genomas y con 420 mil variaciones génicas de 1.462 individuos de 48 etnias. Así constataron que los khoisan difieren no sólo de los europeos y asiáticos, sino del resto de los africanos (Nature Communications, 4 de diciembre). La diversidad genética que mantuvieron los khoisan desde la separación indica que, en el pasado, su población era mayor que las otras.

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