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Árboles

Las especies campeonas amazónicas

Almacenadores: los árboles de gran porte incorporan más carbono

ROEL BRIENENAlmacenadores: los árboles de gran porte incorporan más carbonoROEL BRIENEN

Ningún ecosistema de la Tierra almacena tanto carbono como la Amazonia. Con una cifra que fluctúa entre doscientos y cuatrocientos mil millones de árboles, la mayor selva tropical del mundo acopia el 17% de todo el carbono retenido por la vegetación terrestre del planeta. Sin embargo, un equipo internacional de científicos verificó que solamente el 1% de las especies arbóreas de la Amazonia responde por la mitad del almacenamiento y producción de dicho carbono (Nature Communications, 28 de abril). El estudio fue efectuado bajo el liderazgo de Sophie Fauset, bióloga de la Universidad de Leeds, en el Reino Unido, quien actualmente realiza un posdoctorado en la Universidad de Campinas, y contó con la participación de colaboradores de 64 instituciones europeas, norteamericanas y sudamericanas (11 de ellas, brasileñas). Ya se sabía que, pese a la gran diversidad de árboles amazónicos, pocas de las 16 mil especies dominan la selva: la mitad de los árboles de la región pertenecen a tan sólo 227 especies. Ahora, los investigadores analizaron datos sobre 200 mil árboles pertenecientes a 3.458 especies, registrados en 530 localizaciones desperdigadas por la Amazonia, y arribaron a la conclusión de que la capacidad de la selva para producir y almacenar carbono es todavía más concentrada. Tan sólo 147 especies de árboles, la mayoría de gran porte, concentran la mitad de la biomasa de la selva. Fauset y sus colegas advierten, con todo, que esa conclusión no significa que la diversidad amazónica no revista importancia para asegurar la supervivencia de la selva a largo plazo. Las alteraciones en el clima del planeta pueden conducir a otras especies a tornarse dominantes.

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