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Tití común

Charlas de titíes

Tití común: la vocalización mejora cuando las crías interactúan con los padres

Luciano Marra/Wikimedia CommonsTití común: la vocalización mejora cuando las crías interactúan con los padresLuciano Marra/Wikimedia Commons

No es una novedad para aquellos que asistieron al desarrollo de un bebé: el habla surge con sonidos aleatorios y aparentemente sin sentido que, poco a poco, se asocian con alguna idea. En los seres humanos, la maduración de la capacidad de comunicarse durante los primeros meses de vida depende de la interacción del bebé con los padres, algo único entre los primates. Ahora, un equipo de la Universidad de Princeton, con la participación del médico y neurocientífico brasileño Daniel Takahashi, demostró que las crías del tití común (Callithrix jacchus), oriundos de Brasil, también perfeccionan su capacidad de comunicarse al interactuar con los padres (Science, 14 de agosto). En el estudio, los investigadores analizaron las emisiones vocales de 10 crías de tití común desde el primer día de vida hasta los dos meses de edad, cuando se comunicaban con los adultos. Monitorearon un sonido específico, denominado “fi”, similar a un silbido, que los individuos de esa especie utilizan en diversas circunstancias de su comunicación. Los “fi”, en este caso, eran los sonidos emitidos por los crías en situaciones en las que un bebé humano lloraría. Los científicos querían comprobar si la capacidad de comunicación de las crías evolucionaba del lamento genérico a vocalizaciones más específicas, a semejanza de lo que se observa en los seres humanos. En los test, se ubicaba a los pequeños en lugares alejados de los padres. De este modo, podían oírse unos a otros, pero no verse. Los investigadores verificaron que el tipo de vocalización de los monos titíes se alteraba en forma considerable durante el período inicial posterior al parto. Pero el desarrollo era más rápido cuando había una mayor interacción con los padres.

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