Imprimir Republicar

radioterapia

Radiación en su justa medida

Uno de los retos inherentes a la radioterapia destinada al tratamiento del cáncer reside en exponer a los pacientes únicamente a la dosis de radiación necesaria para eliminar las células tumorales, con cuidado para no afectar al tejido sano de alrededor. Físicos brasileños desarrollaron un nuevo material que puede servir de base para la fabricación de sensores de radiación más rápidos y sensibles que los que utilizan actualmente los radiólogos. Luiz Carlos Oliveira y Oswaldo Baffa, de la Universidad de São Paulo de Ribeirão Preto, y Eduardo Yukihara, de la Universidad del Estado del Oklahoma, en Estados Unidos, elaboraron un compuesto a base de óxido de magnesio (MgO), mezclado con pequeñas porciones de litio, cerio y samario. Cuando se lo ilumina con láser, el nuevo material emite una cantidad de luz proporcional a la dosis de radiación a la que estuvo expuesto (Scientific Reports, abril). Este material es alrededor de 20 veces más sensible a la radiación que el que se utiliza en los mejores sensores actuales, hechos de óxido de aluminio (Al2O3) enriquecido con carbono, y responde a la estimulación con láser muy rápidamente. “Este nuevo material es bastante sensible a la radiación y tiene un tiempo de lectura rápido”, explica Baffa. “Esto hará posible el barrido de un área extensa y la obtención de una imagen de la dosis distribuida en el cuerpo del paciente”, comenta el investigador, que está patentando el material y espera licenciárselo a una empresa de tecnología naciente.

Republicar