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paleontología

Dos protomamíferos gaúchos

Jorge Blanco | PLOS ONE Reconstrucción artística y parte de la mandíbula del cinodonte Bonacynodon schultzi: un insectívoro que vivió hace más de 230 millones de añosJorge Blanco | PLOS ONE

Dos nuevas especies de cinodonte, un vasto grupo de animales que incluye a los ancestros de los mamíferos, descubiertas en suelo gaúcho [Rio Grande do Sul], fueron descritas en la literatura científica (PLOS ONE, 5 de octubre). Ambas son ejemplares de pequeñas formas de cinodonte, con longitudes entre 15 y 30 centímetros, cuya apariencia se asemeja a ratas o ardillas salvajes. Las especies fueron bautizadas por paleontólogos de la Universidad Federal de Rio Grande do Sul (UFRGS) y del Instituto Federal de Educación, Ciencia y Tecnología de Rio Grande do Sul, campus de Porto Alegre, quienes analizaron hallazgos fósiles en rocas del período Triásico Medio y Superior, que se formaron hace unos 237 a 235 millones de años. Dos cráneos y mandíbulas que se encontraron en 1946 en la localidad de Candelária (Rio Grande do Sul), pero recién se los estudió ahora, sirvieron de base para describir al Bonacynodon schultzi. El nombre del género, también nuevo, es un homenaje al paleontólogo argentino José Bonaparte, y el de la especie, a su colega, también paleontólogo de la UFRGS, César Schultz. La otra especie nueva, Santacruzgnathus abdalai, fue descrita a partir de una mandíbula con dientes que fue hallada en el municipio de Santa Cruz do Sul y su denominación hace referencia al paleontólogo, también argentino, Fernando Abdala, un experto en cinodontes sudamericanos y africanos. “Los nuevos fósiles ayudan a una comprensión más detallada de la evolución de las morfologías premamíferas que dieron origen al grupo de los mamíferos”, explica Agustín Martinelli, doctorando de la UFRGS y principal autor del estudio.

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