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Biodiversidad

Al igual que las aves, los insectos realizan migraciones estacionales

Wikimedia Commons Alrededor de 3,5 billones de insectos surcan anualmente los cielos del sur del Reino UnidoWikimedia Commons

Un desplazamiento significativo de seres vivos, que ocurre en un plano entre 120 metros y 1,2 kilómetros de altitud, pasa prácticamente desapercibido sobre la cabeza de los británicos. Se trata de nubes de insectos, pequeños y grandes, que, al igual que las aves migratorias, cruzan periódicamente el territorio del sur del Reino Unido según las estaciones del año. Mediante el empleo de mediciones realizadas con radares y muestras recogidas a bordo de globos, científicos chinos, israelíes y británicos calcularon que alrededor de 3,5 billones de insectos sobrevolaron anualmente el sur del Reino Unido entre 2000 y 2009 (Science, 23 de diciembre). Este flujo de invertebrados aéreos equivale a un desplazamiento de 3.200 toneladas de biomasa e incluye a insectos tales como escarabajos, mariquitas, mariposas, polillas, notonéctidos y moscas de la humedad. Los insectos viajan hacia el sur (más cálido) en el otoño, y hacia el norte, en la primavera. Su desplazamiento coincide con el sentido de los vientos y puede alcanzar hasta 58 kilómetros por hora. Durante el período de observación, los radares registraron 1.320 migraciones en masa de insectos de mediano y gran tamaño durante el día y 898 por las noches. “El cuerpo de los insectos abunda en nutrientes y la importancia de tales migraciones está subestimada”, dice el biólogo Jason Chapman, del Centro de Ecología y Conservación de la Universidad de Exeter, campus de Cornualles (Reino Unido), coordinador del estudio. “Si las densidades que se detectaron sobre el sur del Reino Unido se extrapolaran para todo el planeta, las migraciones de insectos a grandes altitudes representarían el desplazamiento anual más importante de seres vivos sobre los ecosistemas de tierra firme, comparables a las migraciones oceánicas más significativas”.

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