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Arqueología

Más pronta ocupación de Australia

Cabeza de hacha (a la izq.) hallada en una excavación en el sitio arqueológico de Madjedbebe (a la der.), en el Parque Nacional Kakadu, en Australia

Chris Clarkson/ Copyright Gundjeihmi Aboriginal Corporation 2015 | Dominic O'Brien/ Copyright Gundjeihmi Aboriginal Corporation

El hallazgo de alrededor de 11 mil artefactos, tales como piedras de molienda y cabezas de hachas, enterrados a una profundidad de 2,6 metros en el Parque Nacional de Kakadu, en el norte de Australia, indica que la ocupación del continente por los aborígenes provenientes de África pudo haber comenzado hace al menos 65 mil años. Algunas de esas herramientas, datadas por medio de una técnica denominada luminiscencia ópticamente estimulada, que se emplea para determinar la fecha de la última vez en que un objeto estuvo expuesto a la luz del sol antes de quedar cubierto por la tierra, podrían tener 80 mil años de edad. Este descubrimiento se anticipa en alrededor de 20 mil años a la estimación del arribo de los primeros habitantes a Australia. El coordinador del estudio, Chris Clarkson, docente de la Universidad de Queensland, en Australia, encontró los artefactos en 2015, mientras excavaba un área ya explorada del sitio arqueológico de Madjedbebe. Según Clarkson, los residuos de rocas y restos de fósiles sugieren el uso de madera como combustible y el consumo de semillas y raíces. Ese trabajo también indica que los primeros seres humanos que llegaron a Australia habrían coexistido con animales tales como los marsupiales gigantes, del tamaño de un pequeño oso, durante alrededor de 25 mil años, antes de causar gradualmente la extinción de esa megafauna (Nature, 20 de julio)

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