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Salud

La contaminación prácticamente anula los beneficios de una caminata en los ancianos

Oast House Archive/ Wikimedia Commons Una caminata de dos horas por la Oxford Street, en Londres, prácticamente no generó beneficios para la saludOast House Archive/ Wikimedia Commons

La gente mayor de 60 años debe elegir áreas verdes y calmas para realizar ejercicios. Un estudio del Imperial College de Londres y de la Universidad Duke, de Estados Unidos, indica que los beneficios para el corazón y los pulmones que aportan dos horas de caminata rápidamente son neutralizados si esa actividad física se hiciera en un área contaminada. (The Lancet, 5 de diciembre). Los investigadores reunieron a 119 varones y mujeres de esa franja etario: un tercio de ellos sanos y dos tercios con historial de afecciones cardíacas o pulmonares, pero con esas enfermedades bajo control. Los voluntarios caminaron durante un par de horas por un sector calmo del Hyde Park, una gran área verde de Londres, y, otro día, cumplieron esa misma tarea en un ámbito contaminado y bullicioso del centro de la capital inglesa, un sector comercial en la Oxford Street. Los análisis apuntaron que la totalidad de los participantes que caminaron por el parque registraron beneficios pulmonares significativos y una reducción de la rigidez arterial una hora después de haber concluido el ejercicio. En muchos casos, esos beneficios perduraron hasta por 24 horas. Sin embargo, los mismos exámenes indicaron que la caminata en la zona más contaminada de la ciudad casi no les generó beneficios para la salud o si lo hizo, los mismos se prolongaron tan sólo durante dos horas.

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