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Genética

Los diez genes más estudiados

Una de las tareas que tiene la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos (NML, por sus siglas en inglés) consiste en clasificar los artículos científicos de la base de datos PubMed. Desde la década de 1980 al presente, la NML ha catalogado papers que aportan información sobre la estructura, función y ubicación de cada gen.

El bioinformático Peter Kerpedjiev, quien actualmente realiza un posdoctorado de especialización en la visualización de datos genómicos en la Escuela Médica de la Universidad Harvard, de Estados Unidos, recopiló las informaciones de ese estudio sistemático y elaboró, en forma conjunta con el sitio web de la revista Nature, una lista de los genes humanos más estudiados durante ese período. De los casi 20 mil genes humanos que poseen instrucciones para la producción de proteínas, tan sólo 100 se describen en más de la cuarta parte de los artículos científicos indexados. Entre los 10 más estudiados, que aparecen en más de 40 mil papers, se destacan genes que presentan alguna asociación con el cáncer o con el sistema inmunológico. El gen TP53, que produce un factor de supresión tumoral, sumó citas en casi 8.500 artículos y encabeza el ranking. “La lista fue sorprendente”, le dijo Kerpedjiev a la revista Nature. “La presencia de algunos genes estaba prevista; pero la de otros resultó inesperada”.

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