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Genética

Científicos chinos clonan monos con la misma técnica empleada para obtener a la oveja Dolly

Hua Hua y Zhong Zhong (a la der.), clonadas por transferencia nuclear de célula somática

Qiang Sun y Muming Poo/ Academia China de Ciencias

Dos hembras de una especie de mono autóctono de Asia son los primeros primates clonados con la misma técnica que en los años 1990 condujo a la obtención de la oveja Dolly. Las dos hembras de la especie Cynomolgus –macaco cangrejero– (Macaca fascicularis), denominadas Zhong Zhong y Hua Hua, son genéticamente idénticas y sus nombres derivan del adjetivo chino zhonghua, que significa nación china. Fueron gestadas en el útero de dos hembras diferentes y para el 24 de enero tenían 8 y 6 semanas de edad, respectivamente. El equipo del investigador Quiang Sun, de la Academia China de Ciencias, obtuvo a ambas monas por transferencia nuclear de célula somática. En esa técnica, el núcleo (la parte que contiene el material genético) de una célula adulta se inserta en un óvulo previamente vaciado. El primer mamífero que se obtuvo por transferencia nuclear fue la oveja Dolly (1996-2003), clonada a partir de la célula de una oveja adulta por los biólogos Ian Wilmut y Keith Campbell, en Escocia. Posteriormente, se clonaron mamíferos de otras 22 especies a partir de esa técnica, excepto primates, porque todos los intentos habían fallado. Quiang Sun y sus colaboradores insertaron el núcleo de células epiteliales (fibroblastos) de un feto de macaco cangrejero abortado en óvulos sin núcleo. Luego agregaron compuestos que fomentaron el desarrollo de los embriones. La eficiencia conseguida fue baja: se implantaron 79 embriones en el útero de 21 monas, pero sólo seis quedaron preñadas. Las monas Zhong Zhong y Hua Hua fueron las únicas crías que nacieron y sobrevivieron (Cell, 24 de enero). A partir de otro test, en este caso con óvulos que recibieron el material genético de células ováricas, se obtuvieron dos crías que posteriormente murieron. En 1999, en Estados Unidos, el biólogo Gerald Schatten había clonado a Thetra, una hembra de mono Rhesus (Macaca mulatta), valiéndose de una técnica más sencilla. La clonación de primates, según sostiene el equipo chino, podría servir para generar modelos animales más realistas de las enfermedades humanas o para recuperar especies bajo amenaza de extinción.

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