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Botánica

Todas las plantas de América, por ahora

Un estudio recientemente publicado sobre la diversidad en América de las plantas vasculares, que incluyen a aquéllas con flores y a los helechos ubica como líderes en ese aspecto a Brasil, con 33.161 especies, y a Colombia, con 23.104 (Science, 22 de diciembre de 2017). El trabajo, coordinado por la ecuatoriana Maria del Carmen Ulloa Ulloa, del Jardín Botánico de Misuri, en Estados Unidos, apuntó que América alberga 124.933 especies de plantas vasculares, distribuidas en 6.227 géneros y 355 familias. Ese total corresponde a un tercio de las especies de ese grupo, que comprende a la mayoría de las plantas terrestres identificadas. Existen más plantas vasculares en América del Sur (82.052 especies, de las cuales 73.552 son endémicas) que en América del Norte (51.241, con 42.941 exclusivas); y tan sólo 8.300 especies pueden encontrarse en ambos subcontinentes. Otras comparaciones: la flora sudamericana es un 6% mayor que la de África, cuya superficie es dos veces mayor, y la de China es el doble que la de Estados Unidos y Canadá. Las orquídeas componen el grupo más diversificado de toda América, con 12.893 especies distintas. Según el estudio, en promedio, se describen 744 especies nuevas para la ciencia por año y todavía quedan entre 3.500 y 7 mil por ser descritas en Brasil. Las diferencias de relieve, clima y altitud resultan clave para entender esa diversidad, opina la botánica Rafaela Campostrini Forzza, investigadora del Jardín Botánico de Río de Janeiro y coautora del estudio. “Este relevamiento es el resultado de un trabajo lento y mancomunado para la elaboración de las listas de cada país, que comenzó hace 30 años, y de los compromisos internacionales, tales como la Convención sobre la Diversidad Biológica (CDB), que ayudaron a motivar y a integrar a los equipos”, dice.

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