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Geografia

Un mundo conectado en forma dispar por ríos y carreteras

Cada vez más conectado por las tecnologías de la comunicación, el mundo se mantiene unido en forma desigual desde el punto de vista de la capacidad de desplazamiento por medios físicos. La existencia de vías de transporte superficiales (carreteras, ferrocarriles e hidrovías) varía mucho entre las regiones más y menos desarrolladas. Con base en informaciones disponibles en Google, de 2015 y del proyecto colaborativo Open Street Maps, investigadores de la Universidad de Oxford, en el Reino Unido, de otros países de Europa y de estados Unidos, elaboraron un mapa global que permite calcular el tiempo de viaje desde un punto cualquiera en tierra firme hasta la ciudad más cercana con alrededor de 50 mil habitantes. En los países ricos, casi el 91% de la población reside en sitios ubicados a un máximo de una hora de viaje de la ciudad más cercana, mientras que en los países de bajos ingresos, gran parte de ellos concentrados en la región subsahariana de África, solamente el 51% habitan a una hora de trayecto del centro urbano vecino. En las regiones más aisladas de la Amazonia, de Australia, del norte de Asia y de América del Norte, a veces se necesitan días de viaje para llegar a la ciudad vecina (Nature, 10 de enero). El acceso a las ciudades es importante porque es en ellas donde se concentran los recursos económicos, educativos y de salud. Según los investigadores, este mapa, más exacto que el que se elaboró en 2000, puede servir como orientación para mejorar el acceso a las áreas remotas, como una forma de colaborar para poder alcanzar en 2030 algunas de las Metas de Desarrollo Sostenible acordadas en 2015 por 193 países integrantes de las Naciones Unidas, que buscan, entre otros objetivos, la erradicación de la pobreza y del hambre, así como una mejora del nivel educativo de las poblaciones.

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